Un cubano apasionado por la arqueología

Fernando Ravsberg*

Daniel Torres organiza las expediciones arqueológicas más baratas del mundo. Foto: Raquel Pérez

HAVANA TIMES — Pocos creerían que con U$D 200, sin transporte y con escaso equipamiento se puede montar una expedición arqueológica. Sin embargo, el cubano Daniel Torres lleva 20 años haciéndolo y sus resultados son tales que la National Geographic lo acaba de premiar.

“Tenemos muchas limitaciones en cuanto a recursos, para mí que tengo proyectos en la Punta de Maisí en el extremo oriental de la isla el tema del transporte es una desgracia, es terrible, ni yo ni la institución poseemos vehículos”, nos cuenta.

“Asegura que la arqueología en Cuba es muy complicada, por el gasto de recursos que conlleva y porque no hay muchas instituciones con ese encargo social. A pesar de que Cuba tiene arqueólogos desde el siglo XIX, hoy ni siquiera hay una carrera en la universidad”.

La desgracia del transporte

Uno de sus trabajos más destacados es la investigación de una aldea de pobladores autóctonos de Cuba con magnificas plazas ceremoniales que demuestra que esas comunidades tenían un desarrollo social mayor del que se pensaba hasta ahora.

Pero la excavación esta en el extremo oriental de la isla por lo deben trasladarse unos 1200 km con enseres y equipos. Al final todo se resuelve, algunas instituciones prestan sus vehículos y los expedicionarios pagan el combustible. La aventura comienza desde que abordan los viejísimos buses rusos.

Este año, Daniel Torres recibió un premio de National Geographic por su labor arqueológica en Cuba. Foto: Cortesía de Daniel Torres.

“Muchas cosas provienen del bolsillo propio, no hay otra manera de hacerlo”, Nos explica pero agrega que “tras 18 años de visitar la zona, la comunidad es como mi familia, tanto que de la alimentación no tenemos que preocuparnos”.

Premios y Embargo

Ahora Daniel acaba de recibir el premio “Emerging Explorer” de National Geographic Society. Vio los cielos abiertos, esta distinción le daría mucha visibilidad a su trabajo y U$D 10 mil, suficiente para hacer decenas de expediciones.

Pero la alegría le duró poco, al llegar al aeropuerto de Miami lo retuvieron por 4 horas sin la más mínima explicación y después no se permitió que NG le entregara el dinero porque el Embargo Económico de los EEUU lo prohíbe.

El problema es aun mayor “las relaciones con NG son complicadas porque deben regirse por esas regulaciones, no tenemos acceso al dinero en efectivo y no todos los equipos que necesitamos han recibido autorización para ser enviados a Cuba”.

Viajeros anteriores a Colón

A pesar de todo Daniel tiene un proyecto conjunto con National Geographic, que le envía equipamiento para buscar un barco hundido en una playa de La Habana. La nave fue descubierta en los años 50, se sacaron muestras y se olvidó por décadas.

“En el 2002 se encontraron esas muestras y se enviaron a fechar en Noruega. A los 6 meses llegó  la noticia de que era del año 790 de nuestra era y tenía trozos de hierro un metal que en América no se conocía en esa época”, nos explica Daniel.

Tras una década de investigaciones ya tienen ubicado el área de playa donde debería estar la nave pero ahora hay que esperar el invierno para que la playa esté vacía y negociar con Medio Ambiente para perforar las dunas de arena.

Algunos de los equipos con los que trabaja ubicando un barco enterrado en la arena son enviados por National Geographic pero el embargo de EEUU impide que entren otros o que le envíen dinero.

Aviones no tripulados

Un trabajo menos espectacular pero no menos importante es el descubrimiento, en el extremo oriental de Cuba, de grandes poblaciones precolombinas, que demuestran un desarrollo social mucho mayor de lo que se creía.

Daniel nos cuenta que “en estas expediciones por lo general voy con 7 u 8 compañeros, fotógrafos, realizadores de video, arqueólogos y topógrafos. Es variable y depende de los objetivos de la expedición”.

Todo se lo hacen ellos para abaratar costos, “yo mismo me hice topógrafo porque un levantamiento topográfico con instrumentos de precisión puede costar U$D 16500, una cifra que no podemos pagar” dice Daniel.

Necesitaban fotos aéreas pero no podían contratar un avión, por lo tanto acudieron a internet y su propia imaginación, “diseñamos un dispositivo con una cámara que va atado a una cometa (papalote), lo hacemos volar y así tomamos nuestras fotos y videos”.
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(*) Visita la pagina de Fernando Ravsberg, Cartasdesdecuba.


14 thoughts on “Un cubano apasionado por la arqueología

  • el 19 agosto, 2012 a las 11:18 am
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    Isidro como seguro sabes muchos de nosotros tambien no estamos a favor del embargo. Lo considero una politica que no a dado frutos y que hace mucho tiempo debio cambiarse. Solo a servido para darle “excusas” a un gobierno inepto.

  • el 19 agosto, 2012 a las 11:15 am
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    Yo escuche hablar de esto tambien lo que lei hace un tiempo es que eran ruinas parecidas a las de Mexico pero que estan hundidas en la parte norte de Pinar cerca del Cabo de San Antonio.

  • el 19 agosto, 2012 a las 7:53 am
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    El bloqueo no es cuento Isidro, nadie afirma tal cosa, puede que otros le llamen embargo pero pero nadie niega su existencia. La mayoría de los países en la ONU votan en contra de esa política año tras año.
    Lo que pasa es que hay intereses muy poderosos en que se mantenga, en ambas orillas… en un caso permite justificar mantener un país en ruinas… que si lo quitan tendrían que ponerse a trabajar…

  • el 19 agosto, 2012 a las 6:36 am
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    Muy interesante el articulo. Me gustaria ver algo escrito acerca de las gigantescas estructuras en forma de bloques que se encuentran hundidas en el norte de Pinar Del Rio descubiertas por canadienses hace muchos años atras y que jamas se ha dicho nada nuevo sobre el tema. Se dice que puede ser una ciudad hundida.

  • el 18 agosto, 2012 a las 11:42 pm
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    Y después digan que el bloqueo es puro cuento. ¡Habla, Daniel!

  • el 18 agosto, 2012 a las 7:47 pm
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    Quién dijo que la creatividad humana tiene límites?

  • el 18 agosto, 2012 a las 7:31 am
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    wow, increíble!

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