Explosión en viajes de Miami a Cuba

Por Emilio Morales* (Café Fuerte)

Viajeros a Cuba: una legión de pasajeros fácilmente identificables en el aeropuerto internacional de Miami.
Viajeros a Cuba: una legión de pasajeros fácilmente identificables en el aeropuerto internacional de Miami.

HAVANA TIMES — Miami se reafirmó este verano como la ciudad con mayor cantidad de vuelos a Cuba, a pesar del embargo que dura poco más de medio siglo.

Una reciente investigación sobre los vuelos a Cuba desde Estados Unidos, reveló que en 30 días de monitoreo -desde el 17 de junio al 17 de julio- Miami supera a las ciudades canadienses Toronto y Montreal en vuelos hacia la isla. Los datos representan un corte parcial de estudio que realiza la organización The Havana Consulting Group, y que deberá concluir a fines de año.

En los últimos años, ambas urbes canadienses han dominado el mercado cubano, gracias al gran volumen de turistas que mueven anualmente a La Habana y otros polos turísticos de la isla, el cual ascendió a 1.1 millones de visitantes en el 2012.

Cuando después de 1959 la revolución de Fidel Castro cortó los lazos con el que hasta ese momento era el mejor socio comercial de Cuba, Estados Unidos, se perdieron los beneficios que dejaban las relaciones entre ambos países, desde las pruebas en territorio cubano de los nuevos automóviles  que producían los fabricantes norteamericanos hasta los novedosos productos de Procter & Gamble.

De la larga lista de productos y ofertas que desapareció tras el abrupto corte de las relaciones diplomáticas y financieras, también se encontraban los vuelos a Cuba.

Hoy 50 a años después de aquellos exabruptos políticos, Miami vuelve a ser noticia en términos de rutas aéreas.

Más destinos y líneas aéreas

En el primer mes de monitoreo se registraron 332 vuelos con siete destinos diferentes en el terrotorio cubano. La ciudad que acogió mayo cantidad de vuelos fue La Habana, con 230 (69.28 por ciento de la circulación). Le siguieron Camagüey, Cienfuegos, Holguín y Santa Clara con 29, 28, 22 y 15 vuelos, respectivamente.

Mientras, la menor cantidad de vuelos se produjeron a Santiago de Cuba y Manzanillo con cuatro a cada ciudad.

Estos fueron los vuelos a Cuba desde Estados Unidos en el período estudiado:

Destino

Cantidad de Vuelos

%

Habana

230

69.28%

Camaguey

29

8.73%

Santiago de Cuba

4

1.20%

Holguin

22

6.63%

Manzanillo

4

1.20%

Cienfuegos

28

8.43%

Santa Clara

15

4.52%

Total

332

100.00%

Los vuelos fueron realizados por seis aerolíneas, que utilizan aviones con capacidad de 150 asientos. De todas las aerolíneas, la que mayor cantidad de vuelos realizó fue Skyking, con 146. A continuación le siguieron World Atlantic (82) y American Airlines (54). Las de menor tráfico entre junio y julio resultaron Sun Country Airlines, American Eagle y Miami Air.

Lineas Aereas

Cantidad de Vuelos

%

1

Skyking

146

43.98%

2

Sun Country Airlines

29

8.73%

3

World Atlantic

82

24.70%

4

American Airlines

54

16.27%

5

Miami Air

2

0.60%

6

American Eagle

19

5.72%

Total

332

100.00%

 

La explicación de este comportamiento del mercado se debe a la política de flexibilización ejecutada por el gobierno de Barack Obama desde el 2008, cuando liberó los viajes de cubanoamericanos de una vez cada tres años, a tantas veces como deseen los visitantes. Como consecuencia del levantamiento de las restricciones, Estados Unidos se consolidó en el 2012 como el segundo mercado emisor de turistas a Cuba con 573,986 viajeros.

Mercado EEUU

2007

2008

2009

2010

2011

2012

2013/P

EEUU (de origen no cubano)

40,521

41,904

52,455

63,046

73,566

98,050

107,399

EEUU (Cubanoamericanos)

204,178

265,042

334,999

409,562

440,284

475,936

521,314

EEUU (Total)

244,699

306,946

387,454

472,608

513,850

573,986

628,713

El mercado de Estados Unidos ha mostrado un ritmo de crecimiento significativo, tanto por parte de los cubanoamericanos como de los turistas norteamericanos que no son de origen cubano.

En el 2012 viajaron a la isla 475,936 cubanoamericanos. De mantenerse el ritmo de viajeros que está volando actualmente a la isla, la cifra pudiera rebasar los 520,000 en el presente año.

De pueblo a pueblo

Los viajes considerados en los programas para el contacto pueblo a pueblo, reinstalados por la administración Obama en el 2010, han incrementado el arribo a de los ciudadanos norteamericanos que no son de origen cubano. El pasado año, la cifra alcanzó 98,050 viajeros, con expectativas de que en el 2013 el número pudiera superar los 107,000.

Aún cuando estos viajes no sean con fines “turísticos”, sí dejan jugosos ingresos para las partes involucradas, tanto para las agencias de viajes como para el gobierno cubano. Los paquetes más caros del mercado son los que se venden a los viajeros anglosajones que viajan a Cuba. Por ejemplo, las ofertas para estancias de 12 días oscilan entre $6,000 y $8,000 dólares por viajero.

Lo más importante es que este incremento creciente del mercado estadounidense ha compensado la caída del turismo europeo en los últimos seis años. Los cinco principales emisores de turistas a Cuba desde Europa muestran una creciente disminución, con una disminución de 181,237 turistas entre el 2011 y el 2006.

En la actualidad el mercado cubano está cambiando. Desde hace unos tres años hay un incremento notable del turismo nacional en la red turística cubana y es natural observar a los emigrados cubanos disfrutando junto a sus familiares en los hoteles de Varadero, Guardacalada y los cayos al norte de Villa Clara y Ciego de Ávila.

Crecen empresas charteadoras

Si el mercado de los vuelos está en franco crecimiento, también se puede decir lo mismo a la proliferación de agencias con licencia para realizar vuelos fletados vuelos a la isla. Este año alcanzó la cifra de charteadoras autorizadas por la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro subió a 31 agencias, superando las 12 agencias habilitadas para este negocio en el 2011.

A la vez, si las medidas liberadoras de los viajes a Cuba disparó la demanda del mercado, la nueva ley migratoria cubana hizo otro tanto. Esta combinación de medidas aperturistas en términos de visitas por ambos gobiernos ha impactado directamente en el alza del número de agencias con licencias para vender boletos de avión a la isla.

En el 2013 el número de agencias con licencia para vender pasajes en Estados Unidos con destino a Cuba se elevó a 328, en comparación con las 68 agencias que había en el 2011.

Negocio multimillonario

El estudio destacó además que en el período analizado las agencias facturaron $23,764,500 dólares, solo por cobro de boleto de avión. La cifra significa que el total de agencias facturan $792,150 dólares diarios, lo que pudiera significar $289,134,750 dólares anuales por todas las agencias que se encuentran operando en el mercado.

No se incluye en este monto el dinero que obtienen estas agencias por prestar el servicio de habilitación de pasaporte, el cobro de paquetes o el impuesto por libras de sobrepeso de los pasajeros.

Pero no solo el negocio es jugoso para las agencias. Lo es también para el mercado cubano. El estudio incluye una encuesta de 31 preguntas sobre los viajes a Cuba, el envío de dinero y los gastos durante la estancia de los viajeros en la isla. La encuesta arrojó que los viajeros van a Cuba llevando como promedio $3,500 dólares en efectivo para sus gastos en la isla.

Considerando el volumen diario de pasajeros hacia Cuba, unos 1,660, los ingresos representarían unos $6,027,750 dólares diarios para las arcas del gobierno cubano. A este ritmo significan 2.2 billones anuales.

Precio

Cantidad

Asientos

Facturación

Cantidad

Estimado

Estimado Cash

Destino

Pasaje

Vuelos

x avion

Total

Pasajeros

Pax/Annual

Pax/ Annual

Habana**

469

230

150

16,423,500.00

34,500

428,875

1,501,062,500

Camaguey

499

29

150

2,170,650.00

4,350

52,925

185,237,500

Santiago de Cuba

479

4

150

287,400.00

600

7,300

25,550,000

Holguín**

495

22

150

1,650,000.00

3,300

41,063

143,718,750

Manzanillo

449

4

150

269,400.00

600

7,300

25,550,000

Cienfuegos

449

28

150

1,885,800.00

4,200

63,875

223,562,500

Santa Clara

479

15

150

1,077,750.00

2,250

27,375

95,812,500

Total

332

23,764,500.00

49,800

628,712.50

2,200,493,750.00

**En el caso de los vuelos a La Habana y Holguín que se originan en la ciudad de Tampa, el pasaje cuesta $550 dólares.

Estás evidencias numéricas han sido muy bien interpretadas por La Habana. No es de extrañar que en una reciente visita a Miami dos funcionarios de la Sección de Intereses de Cuba en Washington dejaran entrever algunos posibles movimientos del gobierno cubano respecto a sus reformas económicas.

Con los dientes afilados

En su intervención ante un grupo de emigrados partidarios de la normalización de relaciones con Cuba, el cónsul general Llanio González Pérez se refirió a la creación de nuevas leyes en proceso con el objetivo de profundizar las reformas económicas. Entre ellas, la nueva ley de inversión extranjera, que supuestamente dará luz verde para que los emigrados puedan invertir en la isla.

En realidad, el gobierno cubano no tiene otra alternativa. La falta de liquidez que presenta la economía nacional fue incluso tema en el último período de sesiones de la Asamblea Nacional, aunque no se hizo mención a ello directamente en los reportes oficiales de la reunión.

Se suma a ello, la imposibilidad de acceso a organismos financieros internacionales como el Banco Mundial, el FMI y el Banco Interamericano de Desarrollo; el fiasco en la exploración petrolera en aguas cubanas; la decadencia de la industria azucarera; y la crisis profunda de la economía venezolana, que ya enfrenta la escasez de productos de primera necesidad.

De permitir la inversión de exiliados, la nueva legislación deberá enfrentar el escollo del embargo, que impide a ciudadanos y residentes en Estados Unidos llevar dinero a la isla. Pero el gobierno cubano parece decidido a retomar caminos abolidos hace 50 años, y los dividendos de viajes y remesas resultan un buen incentivo para desandarlos.

* Cuban economist. Former head of strategic planning and marketing for Cuba’s CIMEX corporation and author of the books “Cuba: A Silent Transition to Capitalism?” (Cuba: ¿tránsito silencioso al capitalismo?) and “Marketing without Advertising, Brand Preference and Consumer Choice in Cuba.” He is the current president of the Havana Consulting Group, based in Miami.

12 thoughts on “Explosión en viajes de Miami a Cuba

  • el 13 agosto, 2013 a las 10:54 pm
    Permalink

    Liborio:

    La situación no está para “orgullos” de aldeanos. Y como cubanos, es un derecho que nos asiste, al menos en teoría. Por otra parte, hay más de un un indicio de que van quedando detrás ciertas trincheras de la Guerra Fría, desde las cuales ciertos sectores en el Norte esperaban ver caer al Gobierno de La Habana en un día o dos.

  • el 11 agosto, 2013 a las 4:24 am
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    Sí, porque Fidel amaba a morir a los USA.
    Sea serio por favor, no tergiverse en modo simplón la historia.

  • el 11 agosto, 2013 a las 4:20 am
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    Nada cambiará realmente en Cuba mientras la dictadura de los Castro pueda sacar dinero de cualquier parte, dinero que les sirve para engordar sus arcas privadas y sus negocios de familia.
    Mientras, el pueblo sigue bajo el régimen totalitario, sin real libertad, sin democracia, sin derechos, explotado, sufriendo.

    Ningún acercamiento o flexibilización llevará a un cambio mientras los Castro y su claqué continúen usurpando el poder

  • el 9 agosto, 2013 a las 2:34 pm
    Permalink

    El articulo ha tenido muchas visitas y ha sido ampliamente compartida. Comentarios, no tantos.

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