Cuba flexibiliza la política hacia los trabajadores autónomos

Fernando Ravsberg

A partir de ahora los ancianos no pagarán seguridad social por realizar actividades por cuenta propia. Foto: Raquel Pérez

HAVANA TIMES, 11 sep. — El gobierno cubano emitió 2 decretos flexibilizando las normas, impuestos y licencias para los trabajadores por cuenta propia, modalidad con la que pretende absorber a medio millón de personas que quedarán sin trabajo tras los reajustes de las empresas estatales.

Entre las medidas adoptadas están la ampliación del número de actividades autorizadas, la exención de pago de la Seguridad Social a los ancianos, la reducción los precios de algunas licencias, se exonera del pago de impuestos a algunos autónomos y se facilitará la contratación de empleados.

Las medidas buscan potenciar más esta modalidad laboral que se ha triplicado desde que en octubre del pasado año fuera autorizada su ampliación. Sin embargo, este mismo crecimiento ha generado una mayor competencia y reducido las ganancias de los trabajadores autónomos.

Las medidas

Tal vez una de las medidas más justas sea la que exonera “de la obligación de afiliarse al régimen especial de seguridad social, a la trabajadora de 60 años o más de edad y al trabajador de 65 años o más de edad.” incluyendo la devolución de lo que se les ha cobrado hasta ahora.

Otra medida importante, sobre todo de cara al crecimiento de la pequeña empresa, es la que “exime del pago por las obligaciones generadas a partir del mes de julio y hasta diciembre del 2011, a los cuentapropistas por los cinco primeros trabajadores contratados.”

Los cocheros podrán deducir de sus impuestos hasta un 40% de gastos. Foto: Raquel Pérez

También han decidido rebajar la cuota mínima mensual del impuesto por el alquiler de habitaciones en un 25 percent, además de autorizarles la suspensión temporal del pago de licencia para realizar reparaciones, algo que también beneficiará a los transportistas.

Las capacidades permitidas en los restaurantes privados aumentaron de 20 sillas a 50, con lo cual crece su capacidad en un momento en el que muchos de ellos está sintiendo el peso de la competencia, dado que la mayoría de los nuevos negocios son de alimentación.

El transporte

Los autónomos que realizan “transporte de carga con medios de tracción animal (carretonero) y arrieros, se les estableció una cuota mínima consolidada mensual de 30 pesos.” alrededor de US$1.10, y cuando prestan servicio al Estado se les exonera de pagar impuestos.

Los cocheros, que realizan transporte de pasajeros con carros de caballos, podrán deducir hasta el 40 percent de sus ingresos anuales en calidad de gastos y se beneficiarán además de una disminución de sus cuotas mínimas mensuales, a cuenta de este impuesto.

Esta medida es clave para el transporte porque en las provincias, incluyendo sus capitales, el grueso del traslado de pasajeros se realiza en estos coches tirados por caballos y ya hubo algunas protestas de los cocheros por los precios de los impuestos y las licencias, que consideraban excesivos.

Ya no es lo que era

Las licencias y los impuestos que existían de antes de la apertura estaban pensados para un grupo reducido a unas 100 mil personas, algunos de los cuales –como los dueños de restaurantes y de hostales- ganaban fuertes sumas que les permitían pagar sin problemas lo que el Estado pedía.

Los impuestos de los restaurantes se mantienen pero podrán tener más sillas. Foto: Raquel Pérez

Sin embargo, la apertura elevó a 300 mil el número de personas dedicadas a estas actividades laborales autónomas, aumentando la competencia y reduciendo sustancialmente sus ganancias, sobre todo en sectores como la alimentación, el transporte y el alquiler de habitaciones.

La competencia es tanta que los dueños de restaurantes privados, conocidos popularmente como “paladares.” pagan US$10 a los taxistas por cada comensal que lleven a su local. Hace apenas unos meses solo se abonaba la mitad de esa cantidad, por lo que sus costos se han disparado.

El dueño de una cafetería que en el pasado dejaba unos US$2.500 de ganancia mensual dijo a BBC Mundo que desde la apertura sus ingresos se han reducido a menos de la mitad, algo que parece lógico dado que han abierto varias cafeterías mas en 3 cuadras a la redonda.

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