De la maravilla de La Habana, y algunas razones para no celebrar

“Lo maravilloso comienza a serlo, de manera inequívoca, cuando surge de una inesperada alteración de la realidad (el milagro)…”  –Alejo Carpentier

Ahmed Correa Alvarez  (photos: Juan Suárez)

El Malecón habanero.

HAVANA TIMES — Hace algunos días se dieron a conocer en Dubai, las siete ciudades maravilla del mundo. Para mi sorpresa, La Habana, o más bien, Havana, fue una de las siete perlas urbanas del mundo escogida, según explica Bernard Weber presidente de la fundación organizadora del concurso, mediante un complejo sistema de votación que calificó de “ejercicio democrático global”.

Inmediatamente las redes sociales estallaron. Cubano y habanero, solo doy fe de este suceso porque ahora vivo fuera de la isla, y el acceso a internet me permitió conocer del concurso y de sus resultados.

Así pude comprobar en facebook como el orgullo cubano se infló con toda grandilocuencia para celebrar el hecho, y de paso ratificarle a quienes tuviesen duda, que somos tan maravillosos que no podía faltar nuestra hermosa ciudad en el registro selecto de las urbes del mundo.

Yo sé de la belleza de La Habana, y creo que su maravilla hace méritos para enamorar como ciudad[1]. Pero honestamente, lamento esta decisión.

La razón no tiene que ver con que haya decenas de ciudades igualmente hermosas. Tampoco con el hecho de que lo que vean los votantes sea mucho de lo que más le duele al cubano y la cubana que la vive. Se podrá comprobar que en la imagen del sitio web (World of New 7 Wonder) que corresponde a la Havana sea un Chevrolet del 56 y el Capitolio del 29.

Al fin y al cabo, para gustos… ciudades. Mi lamento tiene que ver con el efecto de este tipo de premios.

El municipio de Centro Habana.

Si señalamos que La Habana es una ciudad que tiene un pésimo sistema de transporte y una inexistente red de comunicaciones, o que sus inmuebles más importantes tienen ya varias décadas y que sus avenidas acogen baches históricos, seguramente alguien invocará al bloqueo, y algo de razón tendrá. Sin embargo, no son estas las cuestiones que hacen atractiva una ciudad. Quien haya vivido en alguna gran urbe, sabe que en los grandes edificios impulsados por el capital inmobiliario suele haber una ausencia de relaciones de vecindad; y que la magia de la vida barrial es desplazada a los centros comerciales.

Una ciudad, como diría el eminente urbanista y marxista francés Henri Lefebvre, es sobre todo un espacio que se produce cotidianamente, que se escucha, que tiene carne en sus gentes, que se vive. Y de esto La Habana, como otras ciudades del país, tienen por suerte mucho.

Sin embargo, no creo que una ciudad que se celebre a sí misma, una ciudad atractiva, sea una ciudad desde donde se deportan a los migrantes internos que a ella quieren llegar; no es una ciudad que no tiene espacios para encuentros de parejas del mismo sexo; no es una ciudad que naturaliza la violencia contra las mujeres; no es una ciudad que es excluyente de personas de la tercera edad; no es una ciudad que no repara en las condiciones de los animales que en ella viven; no es una ciudad sin espacios verdes; entre otros elementos que lamentablemente hacen parte, no de la Havana de postales, sino de la Habana cotidiana y andante.

Pero aun aceptándose estos problemas, pudiera afirmarse que el premio viene a ser una suerte de bálsamo afortunado. Creo sin embargo, que el efecto es contraproducente.

El municipio de Habana del Este y castillo del Morro.

Es que con poca o mucha justicia, estamos convencidos de que somos seres elegidos y extraordinarios por naturaleza; que estamos en el centro del mundo –como marca el diamante de Nicolás II en el capitolio- y lo demás: el resto. Y la ciudad que nos acoge no puede ser sino una de las siete maravillas, de la misma manera que son los mejores nuestros mangos, el más exquisito nuestro café, y es nuestro capitolio el más grande. Hay muchos peligros en esa creencia. Tanto somos, que no podemos ver la paja en nuestro ojo.

El optimismo y la valentía pueden abrirnos puertas difíciles, resistir amenazas de potencias mundiales, hacernos sonreír en las difíciles y no temerle a la vida. Pero el excesivo canto a mí mismo sobre la base de la predestinación nacional no va a traer de regreso la vida feliz y gustosa que merecemos; tanto en La Habana como en Santiago.

Yo sé de la belleza de La Habana. Sé de los niños y niñas que juegan en la misma calle, con los mismos juguetes; se de las mesas de dominó en las esquinas; de la vida que te sonríe y te entrega el saludo sin conocerte. Se del muro del malecón; del morro que ya no alumbra al mar sino que bendice a los hombres y mujeres que salen a inventar el futuro en esa vieja ciudad. Quizás es por defender su belleza, y por estar convencido de sus posibilidades de hacer lo maravilloso, que no encuentro la fuerza para el aplauso y el regocijo.
—–

[1] Un día después de haber escrito esta reflexión encontré el artículo de Fernando Ravsberg “Mi Habana”. Lamento que en algunos de los críticos de su artículo se apelara a su condición de extranjero para invalidar su postura. Creo en su derecho legítimo para hablar de La Habana, y de Cuba toda, sin importar de donde venga. Para mí, ese enamoramiento confeso por la ciudad y sus gentes, es toda carta de ciudadanía necesaria.


16 thoughts on “De la maravilla de La Habana, y algunas razones para no celebrar

  • el 16 diciembre, 2014 a las 10:51 pm
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    [email protected] muchas gracias por los comentarios.
    Es evidente que hay muchas cosas que decir sobre el tema, y han salido varios artículos sobre la elección de La Habana como ciudad maravilla. Solo agregaría un dato que creo que se conoce poco: al parecer en el proceso de elección los votantes nominaban siete ciudades, es decir, no se votaba solo por una. Esto creo que no es un dato menor. Les dejo un par de links por si les interesa.
    Un saludo colectivo.
    http://temas.cult.cu/blog/
    http://estadodepropaganda.com/2014/12/14/un-zorro-con-suenos-de-perro/

  • el 16 diciembre, 2014 a las 1:23 pm
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    Hola y me gusta el trabajo de Ahmed. In fin no estoy solo en este caso. Gracias a nuestro editor, amante de la diversidad bien entendida.
    Es maraivilloso que estemos en pie después de tantas vicisitudes, por algo nos llamaromn Isla de Corcho…

  • el 16 diciembre, 2014 a las 11:29 am
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    Yo estuve en Trinidad y es impresionante su conservación y participación de sus habitantes en la atención al turismo. Como ciudad colonial rural, no tiene que envidiarle nada a La Habana. Y que conste soy habanero, pero no chovinista.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 4:32 pm
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    Comparto con usted esa misma impresión.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 3:54 pm
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    ¿Y que tienen de malo los rascacielos modernistas?

    Mucho de lo que hay (aún) en La Habana en su momento fue modernista.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 3:52 pm
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    ¿Por que a La Habana?

    Porque los mexicanos estaban ocupados con los 43 desaparecidos y no lograron meter suficientes votos.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 3:50 pm
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    ¡Excelente escrito como hace mucho rato no veía uno!

    Aunque estoy en desacuerdo con uno que otro punto, concuerdo en que ese tipo de elecciones solo sirve para exaltar egos. Ciudad “maravilla”, ¿que significa eso? Se otorga un premio por votos a algo que cada cual interpreta a su manera. Quizás haya quien dio su voto pensando que la “maravilla” es que no se acabe de derrumbar.

    A la hora de operacionalizar las características que harían mejor o peor a una ciudad no puede faltar el transporte público, la recogida de la basura, la iluminación nocturna, la semáforizacion, las facilidades para personas con discapacidades, las áreas verdes, los espacios públicos, la vida nocturna… Si nos detenemos punto por punto La Habana puede que quede más atrás que Bayamo.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 3:14 pm
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    Alain:

    Para usted repetimos, pero con tremendo énfasis: VIVA CUBA, VIVA LA HABANA!!!! , pues tanto una como otra son tan suyas como nuestras, con independencia de posiciones políticas e ideológicas. Sí , La Habana es maravillosa a pesar de su miseria para los habaneros de a pie que la respiran día a día; pero aún lo es más para esos que (según sus palabras) la visitan, cualquiera que vaya a la capital cubana con un puñado de dólares en el bolsillo que ponen al alcance de sus manos muchas “maravillas”: paseos por el casco histórico, viajes en ómnibus climatizados, almuerzos y cenas en restaurantes estilo colonial puede eregirse en vocero de la maravilla. No Alain, decididamente no creo en tales opiniones, hasta el momento no conozco a ningún “visitante” que luego de conocer La Habana haya decidido dejar partir el avión y quedarse a vivir en ella, pero a vivir como cubano de a pie, sin dólares, sin paseitos coloniales y, por supuesto, sin restaurante.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 1:46 pm
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    Alain:

    Ciñendome estrictamente a Lo que dices, Si me guío solo por la ciudad, dado el estado en que está, te aseguro que no lo merece . Y que te conste que, no vivo en Cuba, Pero soy habanero puro, hijo de habanero puros (de los pocos que quedan); y que la disfruté y la padecí por 42 años de mi vida.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 1:31 pm
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    Bueno, a mi me contaron que la elección se basó en los mensajes que las personas enviaban por INTERNET. Si fue así se trata de una votación popular parcializada pues no existieron parámetos técnicos que la homogenizaran y mientras más mensajes más posibilidades de ganar.
    Mi criterio es que el titulo de “Ciudad Maravilla” lo tiene La Habana bien ganado, pero no como Maravilla en positivo, al contrario, es una Maravilla que aún se mantenga en pie; hay muy pocas cosas restauradas contra la mayoría en destrucción; las aceras NUNCA se han arreglado; las calles parecen caminos vecinales de recónditod parajes; el transporte colectivo (guaguas) es virtual; los taxis son “almendrones”; las luminarias están más tiempo apagadas que encendidas y están colocadas tan separadas y en una sola acera y con bombillas amarillas que un “cándil” alunbra más que una farola; los basureros estan en todas las esquinas sin recoger; los carros colectores de basura estan deteriorados y escasean los camiones de recogida para estos; la población no tiene posibilidades económicas para comprar las bolsas para desechos sólidos y por tanto la botan directamente en los carros colectores con el consiguiente deterioro y suciedad de los mismos; los salideros tanto de aguas negras como de la potable están en todas las calles; la población no dispone de piezas de calidad para arreglas los salideros en sus viviendas; etc. etc. etc.
    Es imposible enumerar todos los ejemplos negativos que existen en esta ciudad, por lo que creo que le faltó poner el apellido a la designación, debieron decir: “LA HABANA, CIUDAD QUE MARAVILLAMENTE SE MANTIENE EN PIE.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 12:07 pm
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    Una persona avezada desconfiaría de este premio. Es….raro. Si uno es honesto y analiza, hay algo que no termina de convencer, algo que no encaja… y uno no puede más que pensar: será?, y preguntarse: por qué a La Habana? Cuestionamientos que hacen ver todo el evento un tanto obscuro.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 11:23 am
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    Ay Ahmed!! y demás. Así cómo dicen que los cubanos somos triunfalistas o los más “bárbaros”, Uds en vez de hablar de lo maravillosa que es La Habana, y esto no lo digo yo, lo dicen quienes la visitan, se ponen hablar de política, derechos migratorios, derechos de la comunidad LGTB… La votación es por la ciudad no por la sociedad, ni el sistema social, no la pésima economía de Cuba. Ojalá que sigan restaurando La Habana y que no construyan ningún rascacielos modernista. Para todos Uds una sola frase: VIVA LA HABANA y VIVA CUBA. Y que conste ni soy habanero ni vivo en Cuba.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 11:08 am
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    Muy bien escrito, habría que agregarle los ríos contaminados, las horribles podas de los arboles que hace la empresa electrica, la basura y la falta de cestos en las esquinas, la pésima higiene de los locales de gastronomía, la ausencia de baños públicos, etc.

    Tal vez le dieron el premio para que el gobierno se esfuerce para merecerlo. No encuentro otra explicacion.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 10:42 am
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    Bueno, no en balde siempre se mencionaban las grandes Capitales, La Habana estaba entre ellas, y eso es innegablemente. Una ciudad cosmopolita y a todo tren, con un encanto especial del que todavía hablan los que la conocieron, porqué creen que el cubano nunca emigró, el habanero siempre vivió enamorado de su Habana.

    Al conocer otras capitales te das cuenta de la clase de ciudad que fue, y eso es indiscutible. Ahora bien, decir eso es una cosa, y decir que “ahora” se pueda galardonar como una de las 7ciudades mas maravillosas del mundo es como seguir votando que la Miss Universe del año 20 sigue siendo la mujer mas bella del universo, este gobierno la ha dejado caer, solo con una limpieza a presión y pintada fuera todo un espectáculo, así como se ve “el casco histórico”.

    Aquí nadie ha dicho que La Habana no fuera una ciudad hermosa, Pero hubo que decirle a Fernando que El, no podía sentir más pasión por una Habana que es legítimamente nuestra, pero que no era justo nos cegara la pasión. La Habana de hoy no es ninguna maravilla.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 8:26 am
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    Estimado Ahmed:

    He disfrutado mucho su artículo, con el cual estoy completamente de acuerdo. Nosotros los cubanos en reiteradas ocasiones pensamos ” que nos las sabemos todas” , que las cosas nuestras “son las mejores” ; lamentablemente de ese ultra nacionalismo se han aprovechado tanto los “vivos” de afuera como los de dentro, chupando la savia de la nación cubana hasta más no poder, mientras nosotros pensamos que somos los “bárbaros”. No conozco los parámetros en que se basó el concurso; así y todo soy feliz (sin caer en extremismos ) de que La Habana nuestra haya resultado merecedora del galardó, eso da muestras que, en su tiempo, fue tremenda ciudad, y que destrozada como está pudo ocupar un lugar en la lista. Respecto a lo que usted plantea de Fernando Ravsberg yo considero que cualquier persona nacida en otras tierras y radicada en determinada ciudad, en este caso La Habana, tiene igual derecho que un nativo a expresar su opinión ; con lo que no estoy de acuerdo es con la euforia triunfalista del artículo, a mi entender propia para un comercial turístico, será que Fernando aplatanado ha caído en el “ultra nacionalismo cubano?”. Saludos.

  • el 15 diciembre, 2014 a las 8:12 am
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    Decía el prestigioso profesor y arquitecto, lamentablemente fallecido hace poco, Dr. Mario Coyula Cowley, que La Habana es muchas Habanas. Y digo yo, hay zonas feas y bellas en cada una de esas Habanas. Lo curioso es que, haciendo cuentas, la inmensa mayoría de las bellezas de La Habana son anteriores a 1959. Lamentablemente, el pragmatismo economicista de Estado ha llevado a que se pierda lo bello y se construyan nuevos edificios espantosos.

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