Beísbol: Tope Cuba-USA comienza hoy

por Ray Otero*

Víctor Mesa regresa como manager a su segundo Tope contra Estados Unidos.
Víctor Mesa regresa como manager a su segundo Tope contra Estados Unidos.

HAVANA TIMES — El duelo entre el zurdo Carlos Rodon por Estados Unidos y el derecho Freddy Asiel Alvarez por Cuba, dará inicio este jueves al 12mo Tope Bilateral entre las selecciones nacionales de Estados Unidos y Cuba, que esta vez celebrarán su primer juego en el Principal Park de la ciudad de Des Moines, estado de Iowa en los Estados Unidos.

Rodon, estrella del elenco de la Universidad de North Carolina, ha sido la designación del mentor norteño Jim Schlossnagle, quien mencionó que el talentoso lanzador y posible futura selección número uno del Draft norteamericano del 2014, abrirá también el choq

Rodon resultó el abridor del quinto choque ante Cuba el pasado año en La Habana y pese a no tener decisión en el mismo si lanzó 6 buenas entradas con 3 limpias concedidas, 4 ponches propinados, 8 indiscutibles y 3 boletos a su cuenta.

Ese choque de despedida lo ganó el derecho Jonathan Crawford en rol de relevo con cerrado marcador de 5-4.

Pero Rodon había ya lanzado a un hombre en el tercer choque de la serie permitiendo el indiscutible decisivo en la derrota norteña 8-9 en el noveno episodio donde Cuba anotó 4.

Para los choques 2 y 4 de la serie han sido anunciados los derechos Luke Weaver y Tyler Fedde, respectivamente, mientras el zurdo Brandon Finnegan saldrá al montículo en el tercer choque.

El abridor norteño Carlos Rodon

El zurdo de 6 pies y 3 pulgadas de estatura – y de descendencia cubana pues su padre resulta un natural de Cuba que vino a Estados Unidos en los llamados Vuelos de la libertad en 1967 y se estableció en Miami a los 4 años de edad – sorprendió a todos en el 2011 cuando como “Somophore” resultó seleccionado en la Ronda 16 del Draft de ese año por el elenco Milwaukee Brewers, pero el joven lanzador declinó la oferta para continuar sus estudios. La historia al parecer le dio la razón cuando en el 2012 se convirtió en el mejor lanzador amateur de Estados Unidos como Novato con North Carolina logrando balance de 9-0 un 1.57 ERA y un radio de 135/41 ponches por boleto en 114 1/3 entradas lanzadas con solo 71 indiscutibles permitidos.

Rodon, de solo 20 años y que ahora pesa 235 libras, ha desarrollado un repertorio de alcurnia con una recta que le llega a las 97-98 millas, un “cutter” que se mueve entre las 90-91 millas y en proceso de adicionar un “splitter” que le permitirá trabajar a diferentes ritmos de pitcheo.

Mientras por Cuba

Por su parte el mentor cubano Víctor Mesa también anunció al derecho Freddy Asiel para abrir el primer choque. Freddy Asiel puja por convertirse en el lanzador número uno de Cuba y viene de titularse con el elenco de Villa Clara en la temporada cubana 2012-2013, en donde resultó el Jugador Más Valioso de la etapa final de la misma.

Freddy trabajó el pasado año en el cuarto choque de la serie ganado por Cuba 5-2. En ese partido el derecho obtuvo el triunfo y trabajó de maravillas durante 7 entradas concediendo solo 2 hits sin limpias mientras ponchaba a un total de 8 norteamericanos.

Los otros hombres que se espera ocupen los puestos de apertura son los derechos Vladimir García, Noelvis Entenza, Ismel Jiménez y Joel Suárez.

Conferencia de Prensa

La conferencia de prensa previa al choque de este jueves se efectuó desde las 2:30 de la tarde y en ella las palabras finales de Paul Seiler, CEO de USA Baseball, dejaron claro las intenciones de Estados Unidos y Cuba respecto a este tipo de Topes amistosos.

Seiler dijo que:”Es una gran oportunidad reanimar estos duelos entre lo que las Federaciones de Estados Unidos y Cuba consideran son los dos mejores países que juegan el béisbol.” Seiler terminó diciendo que: “Vemos a Cuba como punto de referencia internacional para competir y creemos que ellos nos miran a nosotros de la misma manera.”

Caso Misael Siveiro

Los nacionales, quienes desde el pasado martes ya están instalados en Des Moines, sufrieron una baja de último momento cuando el lanzador zurdo también de Villa Clara, Misael Siveiro, dejó el equipo atrás en busca de alcanzar un puesto dentro de la pelota profesional norteamericana. Siveiro resultaba el único lanzador de esa mano que traía el elenco cubano en una de las debilidades del cuerpo de lanzadores del mismo.

La delegación cubana encabezada por Antonio Becali y Paul Seiler, el CEO de Team USA, declinaron hacer comentarios al respecto a la prensa pero el nuevo roster de los cubanos para la serie ya reflejó la ausencia del lanzador.

Paul Seiler solo indicó que desde el punto de vista de los cubanos ya Siveiro no formaba parte de la delegación al Tope ante Estados Unidos.

De este modo la historia se repite con el cuerpo de lanzadores cubanos – reducido esta vez a 8 hombres – cuando este mismo verano el derecho Odrisamer Despaigne dejó la selección cubana camino a Holanda, para unirse a su padre que posee residencia en España, y de paso hacer carrera en la pelota profesional de Estados Unidos.

El jardinero capitalino Yasmani Tomás debe ser el cuarto hombre de Cuba en la serie ante Estados Unidos.
El jardinero capitalino Yasmani Tomás debe ser el cuarto hombre de Cuba en la serie ante Estados Unidos.

Pese a esto, el grupo de cubanos anunciados ha gustado mucho a la afición seguidora del elenco nacional. Sangre joven presenta el elenco y solo pocos consagrados tendrán la oportunidad de aglutinar a un conjunto que bien pudiera imponer un estilo diferente de juego en esta serie de cinco choques.

La última vez que ambos elencos se enfrentaron en un tope similar fue en la serie a cinco encuentros celebrada en La Habana el pasado año donde Cuba venció cerradamente 3-2.

Probable alineación de Cuba

De la alineación cubana para el primer choque resulta posible la presencia del joven receptor pinareño de 23 años Lorenzo Quintana detrás del plato, mientras que la defensa del primer cojín bien pudiera parar a manos del zurdo santiaguero Edilse Silva con la ausencia del gigantón José Dariel Abreu.

La segunda almohadilla debe ser de José M. Fernández mientras los consagrados Yulieski Gourriel y Erisbel Arruebarrena deber encargarse de la tercera y el campo corto, respectivamente.

En los jardines Cuba debe tener a Yasmani Tomás en el centro con Dayron Varona en el derecho e Irait Chirino en el izquierdo. William Luis Campillo debe ser el designado.

De confirmarse las posiciones de los cubanos para el primer choque, la alineación de Cuba debe lucir con Chirino (z), Fernández (z), Gourriel, Tomás, Silva (z), Campillo, Varona, Quintana y Arruebarrena.

Entrenamiento

Este miércoles ambos elencos sostuvieron sus prácticas un día antes del primer encuentro y ambas prácticas fueron abiertas al público en el Principal Park de Des Moines.

Los norteños trabajaron de 3 a 5 de la tarde y sostuvieron también la tradicional práctica de bateo. Por su parte Cuba sostuvo su práctica de bateo y su entrenamiento general de 5 a 7 de la noche en el mismo escenario.

USA Baseball – la entidad rectora del béisbol de elencos nacionales norteamericano – no permitió acceso al terreno.

El juego de este jueves dará inicio a las 7:05 pm (hora local), 8:05 (hora del Este de los Estados Unidos y La Habana) y Cuba jugará como visitador. Apenas concluya el choque la despedida de ambos elencos se realizará con fuegos artificiales.

Si desea más información sobre los resultados de la serie del 2012 visite el siguiente enlace. 2012 USA vs. CUBA: Cobertura
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(*) Visitar el sitio oficial de baseballdecuba.com  para el tope USA-Cuba.


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