¿Es el estado o el pueblo cubano que paga la salud y la educación?

Por Fernando Ravsberg

HAVANA TIMES — La salud y la educación la pagan los trabajadores cubanos. Desde los años 60 la plusvalía que se obtiene de su labor va a las arcas del Estado, el cual es el principal propietario de medios de producción en el país y único distribuidor de esas riquezas.

El pacto social inicial de la revolución le restó importancia al salario, la mayor parte de lo distribuido llegaba por igual a todos los ciudadanos. Con independencia de cuanto ganaran, recibían salud y educación gratuita, además de alimentos, ropa y transporte fuertemente subvencionados.

Se instituyeron topes salariales, convirtiéndose en el país de América con menor diferencia de ingresos entre pobres y ricos. Incluso los privilegiados no recibían sus beneficios a través del salario sino de premios (automóviles) o de accesos (turismo, viajes o tiendas especiales).

Aun teniendo en cuenta la existencia de estos privilegios Cuba seguía estando a un nivel de igualdad ciudadana muy superior al de Latinoamérica. No existía la extrema pobreza mexicana y ninguna persona en la isla tenía una fortuna como la de Carlos Slim.

Además de la salud, la educación abierta a todos los niños y jóvenes se llevan uno de los mayores por cientos del presupuesto nacional.  Foto: Raquel Pérez Díaz

No hay salud y educación gratuita en ninguna parte del mundo. Lo que existe son diferentes formas de conseguir esos dos servicios, una es la del “sálvese quien pueda”, la otra es la de hacer un fondo común entre todos los ciudadanos para dar cobertura universal.

La Revolución Cubana optó por la segunda, dar acceso a todos los ciudadanos sin importar su nivel de ingreso ni su aporte al Estado. Los recursos no salieron del bolsillo de Fidel Castro pero fue su gobierno el que priorizó los gastos en esos sectores.

Fue una decisión estratégica, igual que otros Estados de la región priorizaron las obras públicas o las telecomunicaciones. En todos los países la ciudadanía aporta al fisco pero son los políticos los que deciden qué hacer con esas contribuciones.

Normalmente cuando un país entra en crisis lo primero que se recorta es en los gastos sociales y son los presupuestos de la salud, la educación y la cultura los primeros en llevarse el tijeretazo para “equilibrar” las cuentas fiscales.

Llegué a Cuba en enero de 1990, junto con la mayor crisis económica de su historia revolucionaria. Me sorprendió que los “recortes de presupuesto” empezaran por las Fuerzas Armadas (FAR) sin que esto provocara ninguna reacción contraria de los militares.

Cuando comenzó la crisis económica el sector que sufrió los mayores recortes de presupuesto fueron las Fuerzas Armadas. Foto: Raquel Pérez Díaz

Las FAR redujeron radicalmente el número de efectivos, se dejó de importar armamento, trabajaron en los campos para comer, aprendieron a hacer negocios con el fin de autofinanciarse y se les exigió además una estrategia de defensa efectiva en esas condiciones.

Mientras esto ocurría a los militares, las escuelas de ballet mantenían abiertas sus puertas y 800 niños de todo el país acudían a clases. Entre ellos un mulato de una humilde barriada habanera, Carlos Acosta, quien más tarde bailaría en los principales escenarios del mundo.

En plena crisis mis hijos estudiaron la escuela primaria, hicieron la secundaria y terminaron el preuniversitario sin comprar libros ni pagar matrícula. Ni siquiera me cobraron el transporte, la comida y el hospedaje de los tres años que estuvieron becados.

Tal vez yo hubiera alcanzado a pagar esos costos pero seguramente no habría podido aquel albañil, cuya hija estudió en la misma aula que el mío, en la vocacional de ciencias exactas. Y yo prefiero que sea así, prefiero que todos los chicos tengan las mismas oportunidades.

Me crié en Uruguay, un país donde la educación y la salud eran gratuitas. Ya adulto viví una década en Suecia, una nación en la que los niños tienen aseguradas ambas cosas desde que nacen y el Estado ofrece becas para todos los estudiantes que las pidan.

Durante los años más duros de la crisis de los 90 se mantuvieron abiertas todas las escuelas, incluso la de ballet. Foto: Raquel Pérez Díaz

Seguramente esas experiencias han moldeado mis opiniones al respecto y por eso no puedo evitar sentir que el “sálvese quien pueda” nos sitúa más cerca del hombre de las cavernas que del ser humano que nos gusta creer que somos.

Con los cambios económicos Cuba está obligada a encaminarse hacia un nuevo pacto social donde el salario tenga una mayor importancia. Ojalá se pueda realizar sin perder ese “fondo común” con el cual se financia la salud, la educación, los deporte y la cultura.

Estos avances sociales pueden parecer algo “natural”, pero no lo son. Si desaparece la voluntad política de priorizarlos en el presupuesto o si la economía nacional es incapaz de financiarlos, pueden evaporarse y junto a ellos se perderá la igualdad de oportunidades.


21 thoughts on “¿Es el estado o el pueblo cubano que paga la salud y la educación?

  • el 12 abril, 2017 a las 10:45 am
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    Y si hablamos de quien manda en un país y qué democracia queremos los cubanos, seguramente no es la perfecta en la cual los dirigentes elegidos “DEMOCRATICAMENTE”
    No son capaces de aprobar leyes que eviten la matanza de personas incluidos niños, solo porque los representantes de las “Sociedad del Rifle” defienden sus intereses, o no se puedan aprobar leyes que favorezcan el acceso a la salud de los más necesitados porque va en contra de las ganancias de la salud privada.
    Definitivamente no quiero ese tipo de democracia para mi país.

  • el 12 abril, 2017 a las 10:33 am
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    Es posible que usted no escogió ese camino, no quiere decir que la mayoría del pueblo de Cuba no lo hiciera, a fin de cuentas, cuando un pueblo entero no quiere a sus gobernantes los cambia por cualquier vía, política o por las armas y así ha sido siempre a través de la historia.
    No se han preguntado por qué el gobierno revolucionario se ha mantenido durante tantos años, ¿Por qué este es un pueblo de carneros? O porque es un pueblo instruido e informado, y sabe cuál es la causa fundamental de sus penurias.

  • el 12 abril, 2017 a las 10:19 am
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    ¿Los desfiles y actos como los del primero de Mayo, Tribunas abiertas y muchos otros se hacen movilizando al pueblo a punta de fusil?, es raro que viviendo en Cuba por 44 años nunca las haya visto, es que seguramente la multitud no me deja ver.

  • el 12 abril, 2017 a las 10:11 am
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    Según usted “Fidel Castro no fue nadie con derecho para usurpar la soberanía a nuestro pueblo”
    ¿De qué país era Fidel cuando vino a “USURPAR” la soberanía Cuba”
    ¿Está seguro que fue Fidel “solo” el que derrotó la tiranía? ¿No lo ayudó un pueblo?
    ¿Está seguro que en Cuba los políticos dictan las leyes? ¿Cuál es la función de la Asamblea Nacional del Poder Popular? ¿por quienes está compuesta?
    ¿Usted me puede responder?

  • el 8 abril, 2017 a las 9:06 pm
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    Leyendo este articulo he podido comprender que muchos cubanos se olvidan de los sacrificios por los que este pais ha pasado, cuantas personas entregaron su vida por hacer de este un pais justo, es verdad que exiten problemas, y que pueden tener solución y que no tienen solucion, pero es facil criticar cuando no se calzan las botas de quien tiene que tomar la decision de algo importante en el país, los logros de la revolución son conquistas que han costado mucho sacrificio y dedicación al pueblo porque para disfrutar de algo hay que pagarlo es imposible que una estructura tan grande como la educuación y la salud alguien no la pague, pero lo importante es que esta ahí aunque no la necesites, son muchas las opiniones al respecto de la calidad de estos dos sectores buenas, malas o regulares pero como repito lo importante es que esta ahi aunque no lo necesites, por qué cubanos que se van y se enferman regresan para curarse, porque saben que esta ahi aunque no la necesites.

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