El debate racial en Cuba, una asignatura pendiente

Fernando Ravsberg*

El contenido racial en las ciudadelas y solares de Cuba, donde las condiciones habitacionales son paupérrimas, es fundamentalmente de negros y mulatos. Foto: Raquel Pérez

HAVANA TIMES — En 1925, “Las Margaritas” era un asentamiento para negros pobres de La Habana, donde nació la cantante Celia Cruz. Hoy los niños de esta ciudadela van a la escuela y todos tienen cobertura de salud pero poco han cambiado las paupérrimas condiciones habitacionales y entre sus habitantes sigue primando el mismo color de piel.

León Mago Rodríguez es afro descendiente y vive en la ciudadela desde hace 60 años, sus hijas se criaron también allí y cuando crecieron ampliaron el rancho. Los nietos, a falta de espacio, hicieron habitaciones en lo alto y sus bisnietos corretean por el lugar.

Las pocas estadísticas públicas y confiables muestran que hoy los negros viven en las peores casas, reciben menos remesas y divisas, están sub representados en la economía emergente y en las universidades, mientras predominan en los trabajos peor remunerados.

En los años 60 el gobierno dio por resuelto el problema racial, sin embargo, el intelectual Roberto Zurbano, acaba de denunciar la discriminación en un artículo publicado en el New York Times. “Lo hice para provocar un gran debate sobre el racismo”, nos dice.

La metástasis

El tema racial despierta sensibilidades desde la época de la colonia, el miedo al negro es uno de los argumentos que explica la tardía lucha independentista. En 1959 Fidel Castro criticó públicamente el racismo y provocó tal reacción que tuvo retomar el tema días después.

Aun hoy apenas se toca en los medios de prensa cubanos y también en los discursos, sin embargo, el Presidente Raúl Castro promueve una política de cuotas para aumentar el número de mujeres y negros que en los cargos dirigentes.

En Cuba institucionalmente todas las razas tienen las mismas posibilidades de desarrollo y de hecho algunos afro descendientes han alcanzado altos cargos. Un ejemplo es Esteban Lazo, un obrero negro, de un pueblo de campo que es hoy presidente del parlamento.

La representación de negros en las cárceles cubanas muestra que existe aún un “problema racial”. Foto: Raquel Pérez

Sin embargo, la regla es que hay una gran concentración de afrocubanos en los barrios pobres y en las prisiones, mientras los blancos siguen recomendando “no hacer cosas de negro” y algunos afro descendientes creen que con el matrimonio interracial “adelantan la raza”.

Un asunto sensible

El artículo del NYT reabrió el debate interno, el profesor cubano Guillermo Rodríguez, escribió que “resulta una falsedad” desconocer que la revolución luchó contra el racismo abriendo los puestos de trabajo, los medios de comunicación y el estudio a los cubanos de todos los colores.

Según Zurbano nunca los negros tuvieron las mismas posibilidades para aprovechar esas oportunidades y se pregunta a modo de ejemplo: “¿cómo podemos hoy dedicarnos a alquilar la casa o abrir en ella un restaurante si tenemos las peores viviendas?”.

“Hubo una mala lectura de mi texto, yo reconozco que muchas demandas de otros afro descendientes de la región nosotros las tenemos cumplidas, como la salud o la educación. Pero reclamo que en esa educación se inserte la historia de África”.

Zurbano propone abrir un debate, “lo primero es discutir entre cubanos el tema en base a los datos ya recogidos por los centros de investigación. Pero hay que juntar a expertos, luchadores y políticos para debatir los resultados de esas investigaciones”.

El tabú y el debate 

El profesor Esteban Morales es también afro descendiente pero cree que el gobierno está abierto al debate “y por eso no estoy de acuerdo con Zurbano. La discusión está andando aunque creo que debe ampliarse más, tiene que llegar más abajo”.

Roberto Zurbano puso el tema racial sobre el tapete y generó un gran debate. Foto: Raquel Pérez

Propone crear un departamento estatal que atienda los asuntos raciales. Recuerda que “las mujeres tuvieron una atención especial desde el principio. El problema racial debe ser tratado desde la actividad cultural, económica y también gubernamental”.

El intelectual y Babalao Tato Quiñones, destacado activista racial, reconoce que desde 1959 se combatió la discriminación en los centros laborales, educacionales y de recreación, “fue entonces que para mí la revolución cobró un sentido”.

Explica que los negros se beneficiaron de los avances sociales que se promovieron en favor de los pobres como la educación, la salud o el trabajo, “pero no hubo una política especial de ayuda y atención a este sector de la población que verdaderamente lo merecía”.

“El error fue creer que eliminando las clases sociales se liquidaría el racismo”, dice Quiñones y critica que el debate racial sea tabú. En este sentido reconoce que el mérito de Zurbano “fue poner el tema sobre la mesa y hacerlo a costa de su propio pellejo”.

7 thoughts on “El debate racial en Cuba, una asignatura pendiente

  • Las estadisticas las puedes consultar en las biblios de varios centros de investigacion. CIPS; CEDEM y hasta etc.
    Se supone que el problema sea el racismo y el racista con poder o sea las dos cosas. No son para nada excluyentes.
    La discriminacion positiva no es buena para quien quiere seguir en el poder y goza del poder que le da la blancura. Pero para quien ha sido sistematicamente marginalizado es una oportunidad. Lo que pasa es que discriminacion positiva de la persona blanca se naturaliza, es normal y aceptada pero cuando se aplica a la persona negra es demasiado escandalosa, verdad?
    Sabes cuantos negros se han quedado fuera de la universidad porque alguien dijo lo que se le vino en gana?
    Realmente se piensa como se vive, de eso no tengo duda.
    Por ultimo Zurbano ha compartido el original, les dejo el enlace por si quieren leerlo http://negracubanateniaqueser.wordpress.com/2013/04/29/el-pais-que-viene-y-mi-cuba-negra-texto-original-de-roberto-zurbano/

  • Reverenda necedad. si necesitamos un presidente negro, que no lo era (50%), y nos sale como Batista. Hay muchísimos estudios y muchísimos ejemplos que demuestran que un presidente negro (Obama), una mujer (Merkel, Tatcher, Aquino…), indígena (Morales), los hay de políticos homosexuales con sus más o menos méritos por su raza, género u orientación sexual no son precondición para un mejor trabajo….
    Respeto a tanta mentecatez!!!!

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