Vacuna cubana contra el cólera: efectiva y barata

Fernando Ravsberg*

El doctor Fando asegura que si contaran con los recursos suficientes la vacuna podría estar lista en 3 años. Foto: Raquel Pérez Díaz
El doctor Fando asegura que si contaran con los recursos suficientes la vacuna podría estar lista en 3 años. Foto: Raquel Pérez Díaz

HAVANA TIMES — Dr. Rafael Fando, del Centro Nacional de Investigaciones Cientificas, trabaja desde que se graduó en 1993 en la obtención y desarrollo de una vacuna contra el cólera.

¿Esta entidad científica surgió hace 50 años, verdad?

Rafael Fando: Exactamente el centro fue fundado en 1965, fue la pionera de la ciencia en Cuba, de donde han salido muchos de los centros de investigación y los investigadores que hoy trabajan en diferentes instituciones del país.

¿Cuál es el promedio de edad de los científicos de este centro?

RF: Es de unos 40 años.

¿Qué investigaciones se desarrollan aquí?

RF: En investigaciones biomédicas en 3 areas, desarrollo de productos naturales, estudios medioambientales y productos biológicos para prevenir enfermedades infecciosas.

¿Por qué trabajar en una vacuna contra el cólera, una enfermedad que prácticamente no tiene incidencia en Cuba?

RF: Fue una idea de Fidel en el año 91, cuando arrancó la epidemia en Perú. Eran los años más difíciles del Periodo Especial (crisis económica) que atravesaba Cuba. La idea surgió porque ninguna farmacéutica se dedicaría a trabajar en este tema porque no es una vacuna que pueda generar grandes dividendos. Varios centros de investigación iniciamos el trabajo, unos con una variante inactivada y nosotros con una vacuna viva, para ser administrada en una sola dosis.

Las vacunas contra el cólera tienen un destinatario que es pobre, en un país subdesarrollado por lo que lo ideal es que con una sola dosis baste.

¿Ud. era un estudiante entonces?

RF: Asi es, trabajaba en esta entidad haciendo mi tesis, obteniendo anticuerpos monoclonales para la toxina del cólera. Cuando terminé mi carrera me incorporé a trabajar aquí en el desarrollo de la vacuna.

¿Soñabas estar un día a cargo de la investigación?

RF: Nunca lo soñé pero fue interesante, había un colectivo de gente muy dedicada, desde los investigadores consagrados hasta los más jóvenes, y se trabajaba sin descanso desde las 7 am hasta las 9 pm.

¿El trabajo para esta vacuna ya tiene casi 25 años, por qué tanto?

Laboratorio
La vacuna cubana podría costar 20 veces menos que la sueca, quedando al alcance los países más pobres, los que más la necesitan. Foto: Raquel Pérez Díaz

RF: Cuba no dispone de suficientes recursos como para dedicarlos a desarrollar aceleradamente una vacuna para una enfermedad que prácticamente no padecemos en este país. Hemos ido avanzando en la medida que ha habido financiamiento.

Los primeros candidatos vacunales se obtuvieron en el 96 y ese mismo año iniciamos ensayos clínicos, después se fueron haciendo más ensayos. En el 2006 logramos hacer un ensayo en Mozambique pero luego el proyecto quedó detenido y lo retomamos en el 2013, cuando logramos financiamiento para echar andar este costoso sistema de evaluación de las vacunas.

Cuando llegó el cólera a Haití y tuvimos algunos brotes en Cuba fue que retomamos el trabajo, en coordinación con el Instituto Finlay, para poder obtener lotes experimentales de la vacuna, y el Pedro Kourí que es el encargado de la evaluación clínica.

¿Nunca han recibido apoyo internacional?

RF: Nunca. Los créditos de este proyecto son netamente cubanos, excepto el ensayo de Mozambique, donde hubo un copatrocinio con el Ministerio de Salud Pública de ese país.

¿La OMS cree que vuestra vacuna es importante para Haití, por qué?

RF: Ellos sufren una amplia epidemia de cólera y coincidentemente la vacuna que hemos estado desarrollando tiene el mismo serotipo que la cepa que incide en Haití. Nuestra vacuna tiene la ventaja de que si la administras adecuadamente da protección contra la infección subsiguiente.

¿Qué tan largo es el camino que queda para poder disponer de la vacuna?

RF: Tenemos que terminar los ensayos clínicos de fase 2, tendríamos que hacer después una fábrica que garantice la producción necesaria y además habría que precalificar la vacuna, o sea certificarla por la OMS.

Necesitamos ubicar un escenario donde haya un desarrollo de cólera suficiente como para poder evaluar nuestra vacuna en un estudio de fase 3, donde se mide también seguridad pero sobre todo la eficacia.

Foto: Raquel Pérez Díaz
Foto: Raquel Pérez Díaz

En nuestros ensayos la vacuna ha generado una protección contra el cólera del 100% y en el 80% de los casos podía prevenir la infección del individuo a causa de la bacteria, con lo cual evitamos que trasmita la enfermedad, actuando como una barrera.

¿Si ya hay vacunas en el mundo por qué no utilizar esas?

RF: Porque son vacunas que se utilizan en el mercado de viajeros, una dosis cuesta 40 euros y se necesitan 2 dosis. No es una vacuna que puedan utilizar los países que tienen cólera, que son los más pobres.

¿Cuánto costaría la vacuna cubana?

RF: Nuestra vacuna podría competir con la de la India que requiere 2 dosis y cuesta unos U$D 3,70 cada dosis. En Haití se administrarán 300 mil dosis de esa vacuna, con un gasto total de U$D 3 millones, una cantidad de dinero que no es abordable por los países que padecen cólera.

La ventaja de la nuestra es que podríamos tener mejor precio y al administrarla en una sola dosis nos ahorramos una campaña de vacunación, que es más caro que la vacuna misma.

¿Las relaciones con EEUU podrían facilitar algún tipo de colaboración?

RF: Sin duda, va a facilitar mucho el intercambio académico. En 1999 viaje a EEUU a un congreso del cólera pero en todas las demás ocasiones en que he sido invitado me han negado la visa. Espero que ahora logremos mejores conexiones y hasta inversiones para poder desarrollar este producto.

Hoy podemos hacer en cuba lotes de hasta 4000 dosis pero eso no es suficiente. Está prevista una pequeña inversión destinada a obtener hasta 250 mil dosis al año pero tampoco sería suficiente. Estamos proyectando en la zona de Mariel una planta para lograr una inversión externa. Nos harían falta unos U$D 40 millones, con esos recursos podríamos tener la vacuna en 3 años.
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4 comentarios sobre “Vacuna cubana contra el cólera: efectiva y barata

  • El Departamento de Estado de EE.UU. está en su pleno derecho a otorgar o no visa al extranjero que así lo determine. Ahora, desde otros ángulos, bien valdría la pena cuestionarse el motivo tras la reiterada negativa de entrada a un científico que ha estado vinculado a proyecto tan trascendente para la salud de millones. ¿Se le ha percibido como una amenaza a la seguridad nacional de EE.UU? Cuando menos, habría que hablar de torpeza y miopía por parte de la diplomacia estadounidense. Y esto por no sacar a relucir los traspiés que supone el embargo-bloqueo para el desarrollo de la biotecnología cubana. Gracias, Fernando, por refrescar memorias.

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  • Qué clase de descaro: “una enfermedad con apenas incidencia en Cuba”. Claro en Cuba se llama “enfermedad diarreica aguda”. Hablan de Haití como si fuese otro mundo cuando poca diferencia hay ya, una enfermedad erradicada a inicios del siglo XX campa hoy a su anchas por las calles inundadas de albañales de Cuba.

    ¡Gracias Fidel!

    Respuesta

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