Cuba: Por el uso de tecnologías libres

Bárbara Maseda  (Juventud Técnica)

gutl-apertura-optiHAVANA TIMES — En uno de los extremos del diálogo sobre la conveniencia de emplear software libre y de código abierto en Cuba hay un grupo no muy grande y bastante desconocido que lleva años trabajando estos programas. Se trata del Grupo de Usuarios de Tecnologías Libres (GUTL), una organización que reúne expertos y aficionados en todo el país.

Su coordinador nacional, Pablo Mestre Drake, compartió con Juventud Técnica esta compilación de altibajos, satisfacciones, perspectivas y demás coordenadas de sus primeros cinco años de vida.

¿Cómo se fundó el grupo?

Pablo Mestre Drake: El Grupo de Usuarios de Tecnologías Libres surge el 23 junio de 2009, a raíz de una reunión en el Palacio Central de Computación, en Centro Habana, donde participaron personas de varias provincias y muchos miembros de lo que hasta ese momento se conocía como “Linux Habana”. La idea era crear un nuevo grupo con nuevos objetivos, que hiciera un trabajo mucho más amplio y ayudara a crear una asociación legal que verdaderamente representara a la comunidad de usuarios de tecnologías libres.

Y antes de ese momento, ¿qué había?

PMD: Grupos más locales, como el pionero “Linux Santiago”. La gente que tenía interés en el uso no solo de Linux, sino de software libre (SWL) en general, comenzó a reunirse, a conocerse… Hubo iniciativas aisladas en La Habana, Santiago, Pinar de Río, Matanzas, Sancti Spíritus y Cienfuegos. Estaban dispersas; cada uno hacía lo suyo en su parte. Así que la idea era unir toda esa fuerza de trabajo en una organización, para que no se repitieran esfuerzos y que todo el mundo trabajara por un fin común.

Por esos años estas comunidades recibieron el apoyo del grupo que llevaba el proyecto nacional de migración a software libre, que involucraba actores como el Ministerio de la Informática y las Comunicaciones (MIC)*, ETECSA y otras empresas. En ese contexto, el Estado puso a disposición de la comunidad un servidor para alojar diferentes servicios accesibles a través del portal SoftwareLibre.cu, como repositorios, una wiki, una lista de soporte. Pero un día un usuario no identificado envió un mensaje con contenido contrarrevolucionario y sin preguntarnos nada nos apagaron el servidor; así, sin previo aviso. Y nunca más volvió a encenderse.

“Dos años después, en 2009, pasamos la información a un sitio en Internet, lo cual violaba ciertas normas de seguridad informática y políticas que había en aquel momento. Además, no cumplía con el requisito de estar a disposición de todos los miembros, porque algunos solo tenían acceso a sitios en dominio “punto cu” (.cu) o correo electrónico, pero no a Internet. Luego nos acercamos a los directivos de los Joven Club de Computación y Electrónica (JCCE), fundamos GUTL, y con el apoyo de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) creamos un sitio web que luego pasó a alojarse en JCCE cuando el MIC les orientó que nos apoyaran.

¿Por qué “Tecnologías libres” en lugar de “Software Libre”?

PMD: “Tecnologías” porque no queríamos promover software libre nada más, sino también conocimiento y hardware. El hardware no tiene mucho desarrollo en Cuba, pero la intención era no tener que cambiar de nombre después, si se llegaba a ese punto, ni que el nombre limitara nuestro alcance.

¿Actualmente qué hace GUTL?

PMD: En Cuba no hay un movimiento de hardware libre. Nosotros promovemos el uso de tecnologías, damos soporte a los miembros de la comunidad y a quienes quieren iniciarse. Eso es lo que hacemos: soporte y promoción de Software Libre.

Pablo Mestre Drake, coordinador nacional del Grupo de Usuarios de Tecnologías Libres durante una sesión de trabajo del FLISOL. (Foto: Cortesía del entrevistado).
Pablo Mestre Drake, coordinador nacional del Grupo de Usuarios de Tecnologías Libres durante una sesión de trabajo del FLISOL. (Foto: Cortesía del entrevistado).

¿Qué tipo de apoyo han recibido de las instituciones cubanas?

PMD: Al inicio solo teníamos el apoyo individual de algunos funcionarios de instituciones como el Palacio de Computación y los CDR. Un año después, logramos que el Festival Latinoamericano de Instalación de Software Libre (FLISOL) se extendiera a muchas sedes del país y el evento creció tanto que el MIC, a través de los Joven Club, nos llamó y comenzó a atendernos. Llegamos incluso a lograr que se ocuparan de apoyar la existencia de al menos una representación de GUTL en cada provincia. Después de eso fue que pasamos a alojar nuestro sitio actual con ellos.

¿A lo largo de estos cinco años, ese apoyo ha ido mejorando o decayendo?

PMD: Ha decaído. A los JCCE lo que más nos une es tener nuestros servicios montados en su servidor, pero realmente es una institución que no tiene una verdadera afinidad con GUTL. Su programa no está orientado al uso de tecnologías libres. A excepción de lo que pueda estar instalado en los servidores por conocimiento de un administrador de red y algún curso muy puntual, el trabajo de los JCCE y la mayoría de los cursos que ofrecen al público van orientados a software privativo. Antes había una persona que era nuestro contacto con esta institución, pero en un punto comenzaron a cambiarla una y otra vez, y con los cambios hubo menos y menos interés en darnos atención. Es un vínculo que quisiéramos recuperar.

¿En la actualidad tienen participación en un proyecto nacional de migración a SWL?

PMD: No. En 2010 nos ofrecimos para ayudar a migrar todos los Joven Club a software libre, empezando por los servidores. Recuerdo que después de hacerlo en las primeras tres o cuatro instalaciones, se paró el proyecto, no porque no hubiera personal disponible (nosotros), sino porque dejaron de asignarnos los lugares a migrar.

Nos quedamos a la espera y con el tiempo vimos que todo murió.

Si el país toma la decisión de migrar nosotros estamos en la mejor disposición de apoyar. Más que todo, podemos brindar la experiencia que los miembros de la comunidad han acumulado a lo largo de más de 20 años.

¿Cuáles dirías que son las principales dificultades a las que se enfrenta GUTL hoy?

PMD: No disponer de un servidor propio, lo cual influye directamente en nuestras posibilidades de crear software. Una de las dificultades que identificamos en algún momento a lo interno es que mayormente éramos consumidores de SWL creado por otros, y el propósito era que la comunidad cubana no solo consumiera, sino que también aportara software a Cuba y al mundo. En esa línea, pedimos a los JCCE que nos dieran la posibilidad de crear una forja, que no es más que un espacio al cual los programadores suben sus proyectos, donde todo el mundo puede verlos y hacer aportes. Pero es algo que no hemos podido lograr hasta el día de hoy.

No tenemos un equipo de programación, ni siquiera un banco de problemas, un banco de proyectos donde las personas puedan conocer qué es lo que hace falta y ponerse a trabajar sobre eso. Funciona de la siguiente manera: alguien tiene una necesidad específica, desarrolla un inicio de solución, comenta o publica lo que hizo, y a partir de ahí hay quienes opinan, dan sugerencias. Es así como los proyectos que se han hecho en la comunidad han crecido y han llegado a publicarse.

Tampoco hemos podido llegar a ser una organización legalmente constituida. Se hicieron varios intentos sin resultados, porque la ley de asociación requiere que un organismo oficial te represente. El Ministerio de Justicia nos exige el amparo de un ministerio afín, en este caso el Ministerio de Comunicaciones. Pero lamentablemente lo que ha hecho [el MC] es poner a los JCCE como intermediario entre ambos”.

¿Cuál es la dinámica de contacto al interior de la comunidad? ¿Cuántas personas la integran?

PMD: La comunidad es virtual, aunque tuvimos espacios donde intentamos tener contactos más personales. Antes nos reuníamos los últimos sábados del mes, luego los domingos. Pero ya no se hace. Me parece que la gente no está muy motivada a asistir. No es que todo el mundo tenga acceso a Internet, pero ha mejorado la conectividad de los miembros. Tenemos la lista, el portal, el foro… Y el repositorio está en muchos lugares. Así que eso puede haber hecho disminuir el incentivo de ir a estos encuentros. Ahora solo nos queda el FLISOL. La lista actual de soporte tiene 454 miembros y yo personalmente conozco a menos del 20 por ciento.

¿Cuál es el procedimiento para hacerse miembro?

PMD: El único requisito es usar, promover o divulgar tecnologías libres. Hay quien quizás tiene interés, pero solo puede usar software privativo porque en las computadoras de su centro de trabajo no hay SWL instalado.

En Cuba hay mucha gente que ni siquiera tiene acceso a la Intranet nacional, ¿no han pensado en otras formas de distribución que no dependan de una conexión? ¿Aprovechar las redes criollas o el paquete semanal?

PMD: Mediante esas vías no, pero en algún momento creamos nuestra propia versión de paquete, no uno que llevaran a tu casa, sino que en la wiki creamos un espacio donde la gente interesada en compartir publicaba la lista de lo que tenía y si a alguien le interesaba algo podían ponerse de acuerdo entre ellos sobre cómo ir a copiarlo.

¿Cuáles dirías que son los resultados positivos del grupo en este tiempo?

PMD: Hemos logrado que las aplicaciones que desarrollan nuestros miembros no se queden en un marco local, sino que ya se están subiendo al portal o comentándose en la lista. Ya no se está trabajando de manera tan aislada como antes: alguien programaba en su casa y producía para sí, o para su empresa y ahí se quedaba.

Y por otro lado, el FLISOL 2014, que superó mis expectativas con creces. Debo agradecer en especial a la dirección del Planetario y a los muchachos de la Dirección de Informática de la Oficina del Historiador de la Ciudad, que nos ayudaron muchísimo. Desafortunadamente no asistió todo el público que hubiésemos querido, porque tuvimos poco tiempo para hacer promoción (conseguimos el lugar con solo 15 días de antelación). También nuestra participación en la Feria Internacional del Libro demostró que la comunidad tiene la capacidad de organizarse y convocar y llevar a cabo encuentros sin apoyo”.
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Nota:

*Este ministerio ha tenido diferentes denominaciones en diferentes períodos: Ministerio de Comunicaciones (1980s-2000); Ministerio de la Informática y las Comunicaciones (MIC) (2000-2013); Ministerio de Comunicaciones (MINCOM) (2013-actualidad). En la entrevista se utiliza la denominación correspondiente a la fecha de los sucesos que se citan.


6 thoughts on “Cuba: Por el uso de tecnologías libres

  • el 5 marzo, 2015 a las 10:22 pm
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    “Juventud Técnica” tiene el lema; “Ciencia para la Equidad”. ¿Alguien sabe que quieren decir con eso?

  • el 4 marzo, 2015 a las 7:38 pm
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    Me gusto mucho la entrevista. Me pareció muy interesante. Soy un fanático de la computación y también “Linuxero”. Ahora, tristemente, del titulo al hecho hay un abismo. Es increíble que existan tantas trabas y limitaciones a personas emprendedoras y que aportan tanto a la sociedad. Es una muestra mas de la ineficacia del estado socialista. La literatura de los países ex-socialistas tocaban este tema constantemente. Se mata la iniciativa individual y el ingenio creador.
    Para que exista tecnología libre tiene que haber tecnología primero. Si el gobierno sigue imponiendo los actuales aranceles de aduana a la entrada de computadoras y equipos electrónicos, va a ver muy poca, ya que solamente es asequible a las empresas estatales y a la reducida clase media cubana. ¿Que le habrá pasado a aquella idea de Fidel; “la computadora del hogar”?

    Este verano visitando Alemania después de muchos años, me acorde de los “gruppe”, (grupos). Son como clubs de aficionados para todo tipo de hobby o afición. Son independiente del estado y los hay de todos tipo y área de interés. Desde los que coleccionaban mariposas a todo tipo de ciencia.. Son grandes aficionados y conocedores de sus temas. Un país donde la pedagogía se centra no tanto en impartir el conocimiento sino en crear el interés del estudiante en el conocimiento, obtienen grandes resultados.

    Cuando mi hijo era niño nos íbamos a lanzar cohetes de aeromodelismo a un aeropuerto abandonados. Era una buena diversión y se aprendía sobre ciencia sin querer. Nuestros coheticos recuperables por un mecanismo de paracaida que valían unos $3, llegaban a alturas de hasta 2,000 pies. Los muchachos mayores los tenían mucho mas potentes y complicados. Lo amateur e independiente puede ser el paso a fronteras mayores, ya sean tecnológicas o empresariales. por algo se empieza, pero es necesario, “lo libre”. Mucha suerte a los muchachos de GUTL. Somos de un país que estaba llenos de “ingenios”

    Me encontré con este video en youtube de un grupo de jóvenes americanos amateur de “aeromodelismo por cuenta propia”
    Miren esto: https://www.youtube.com/watch?v=sQw_C5KLhFM

  • el 4 marzo, 2015 a las 6:20 pm
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    Que manera de nadar cuesta arriba en Cuba! , todo es asi, ah , y las consignas suplantan la realidad

  • el 4 marzo, 2015 a las 5:28 pm
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    El SL es una de las pocas cosas socialistas que existen en este mundo. Con millonario astronauta incluido. Yo migré en el 2006 y nunca he vuelto a tener instalado windows en una computadora, sea de escritorio o portátil.
    En mi trabajo organizamos una pequeña revolución y amparados en un decreto presidencial del 2005 migramos todas las maquinas. Solo en una por problemas con driver de un equipo muy especifico la dejamos con linux y una maquina virtual con windows. De forma instantánea desaparecieron los problemas con virus y maquinas trabadas, archivos que no abren y pendrives fallecidos.
    En Cuba nunca se va a producir realmente un movimiento de SL importante, cuando un mensaje con una opinión política diferente puede bloquear tanto esfuerzo y cualquier bobería es una violación a la seguridad informática.
    Lo que si no haría ni loco es instalar NOVA LINUX. No es confiable cuando el estado tiene tanta influencia sobre un movimiento de SL. Sabrá Dios que haría ese sistema con mi maquina.

  • el 4 marzo, 2015 a las 3:17 pm
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    Bueno, podría decir que el 90% de las empresas cubanas utilizan el software no libre, incluso sus sistemas contables son en su mayoria para plataforma no libre. En Fin , hace años existe la política de migrar pero lo más que han hecho la mayoría de las empresas con algunas salvedades en cultura y educación, lo único que han migrado han sido los servidores de correo (porque están de cara a “Internet”) pero el resto, sigue usando windows XP y windows 7.

    En fin. hace falta más que un grupo de amigos para echar adelante la independencia tecnológica, porque queridos amiguitos, eso hace 10 años lo intenté y saben que me gané? un puntapié de la empresa porque según la dirección yo tenía ideas que no se acomodaban a los intereses de la dirección, la cual estaba aferrada a defender el software privativo, o mejor dicho, continuar usando el software pirateado.

    Nada, suerte al software libre y ojalá y algún día se logre implementar en real una migración verdadera a la independencia tecnológica en mi país.

  • el 4 marzo, 2015 a las 11:11 am
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    Interesantísima la entrevista. Vean como un proyecto que en esencia es socialista, le han cerrado todos los espacios para su crecimiento desde las instituciones del pais que se dice mas socialista y anticapitalista del mundo. El peloteo del ministerio de comunicaciones para evitar que tengan personalidad jurídica es un joya de como se cuarta la libertad de asociación en Cuba.

    Se nota que si todavía funcionan como grupo es gracias a la constancia de su lider. Otros ya hubieran colgado los guantes ante tanto quemeimportismo.

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