Petrocasas venezolanas: solución contaminante para Cuba

Isbel Díaz Torres

HAVANA TIMES – Perder la casa o el techo, tras el paso de un ciclón, puede ser una de las experiencias más terribles que podamos vivir. Quizás amparado en esa triste realidad el Gobierno cubano se da el lujo de construir las famosas petrocasas venezolanas, a base del cancerígeno PVC.

Ya no basta con las tejas comunes de asbesto-cemento que se usan en Cuba, cuyo contenido de amianto ha sido suficiente para prohibirlas en toda la Unión Europea hace más de 10 años. Ahora, además, pretenden construir en la Isla una planta productora de casas de policloruro de vinilio.

Ambos gobiernos analizaron la creación de la división internacional de Petrocasa Caribe y para ese fin, este mes se reunieron delegaciones de Cuba y Venezuela en la sede de la planta de petrocasas, ubicada en el municipio de Guacara del estado Carabobo. Por la parte venezolana estuvo el ministro para Vivienda y Hábitat, Manuel Quevedo, mientras que por Cuba acudió René Meza, ministro de la Construcción.

Sabemos que el uso de PVC está ampliamente extendido a nivel mundial, pero ¿tiene algún efecto nocivo?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. ha determinado que el cloruro de vinilo es una sustancia reconocida como carcinogénica en seres humanos. A la misma conclusión llegaron la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer y la Agencia de Protección del Medio Ambiente de la nación norteamericana.

La Comisión Europea reconoce que la mayoría de los compuestos de plomo y cadmio, incluidos los utilizados en el PVC, son tóxicos, nocivos, peligrosos para el medio ambiente, y presentan un riesgo de efectos acumulativos.

Es un gran debate, con criterios e investigaciones contradictorias, pero si atendemos a las fuentes mencionadas, y a los ambientalistas venezolanos, es posible concluir que el PVC sí tiene efecto nocivo.

La rigidez del diseño y las condiciones de habitabilidad de las casas no son las únicas preocupaciones en Venezuela. Según María Eugenia Gil, activista ecológica e integrante de Agua Clara, el proceso de producción de PVC emite dioxinas y furanos, sustancias altamente dañinas.

Además, para lograr la consistencia adecuada, se le agregan metales pesados y químicos con dosis de fatalatos, cuya toxicidad ha sido establecida como Contaminante Orgánico Persistente, prohibidos por el Convenio de Estocolmo por alterar la química celular, ser cancerígenos y disruptores del sistema endocrino, cardiovascular, nervioso e inmunológico.

En Cuba ya teníamos esas casas, donadas por Chávez, las que en menos de 6 meses comenzaron a sufrir filtraciones, ventanas caídas, rajaduras en el piso, cortocircuitos, salideros en las tuberías, y humedad generalizada, según reportes de la prensa independiente en la Isla.

El problema ahora es que pretenden colocar sus fábricas en nuestro territorio, con obreros cubanos, lo que conlleva a nuevos y más severos impactos ambientales.

La mayor parte del cloruro de vinilo que entra al ambiente proviene de plantas como las de petrocasas, que usan o manufacturan esa sustancia proveniente del petróleo, y lo liberan al aire o a aguas residuales. Se conoce que el cloruro de vinilo ha entrado al ambiente desde sitios de desechos peligrosos como consecuencia de la disposición inapropiada (justo como sucede en Cuba por todas partes), o al filtrarse de tanques o derrames.

Un reciente trabajo de Periodismo de Barrio dio cuenta cómo las industrias cubanas, en específico la ronera de Habana Club ubicada en Santa Cruz del Norte, violan impunemente regulaciones nacionales e internacionales que limitan los vertimientos de sustancias tóxicas al medio ambiente. Con esos precedentes ¿qué creen pasará con los residuos de la planta de casas de petróleo venezolano?

La experiencia del Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (PROVEA), ha sido que, a pesar de haber solicitado formalmente al Ministerio de Energía y Minas que difunda los estudios técnicos y científicos que demuestren que el plástico de las Petrocasas no representa peligro alguno, no han podido obtener esa información pues el Tribunal Supremo de Justicia rechazó la demanda.

Hay experiencia de que el cloruro de vinilo puede movilizarse al agua subterránea. Se han encontrado trazas de esa sustancia en el aire cerca de plantas que manufacturan o procesan el PVC, en sitios de desechos peligrosos, y en vertederos. Niveles de hasta 44 partes por millón se han detectado en el aire en algunos vertederos.

Pero en el caso de los trabajadores de las instalaciones que procesan esos químicos los riesgos son mayores, pues generalmente están expuestos a cantidades más altas de PVC que la población general.

De acuerdo con un resumen de la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades, la exposición en el trabajo ocurre principalmente a través de la inhalación de aire que contiene cloruro de vinilo; sin embargo, los trabajadores también se exponen a través de contacto de la piel y los ojos.

Cuando una porción llega al hígado, se transforma en varias sustancias, algunas de las cuales no abandonan el cuerpo tan rápido, y son incluso más perjudiciales que el mismo cloruro de vinilo, porque reaccionan con sustancias químicas corporales e interfieren con la manera que el organismo normalmente usa o responde a estas sustancias, pudiendo llegar a dañar el hígado.

Respirar niveles altos de cloruro de vinilo puede conducir a mareos o somnolencia. Concentraciones aun más altas (25,000 ppm) pueden conducir a la pérdida del conocimiento, e incluso la muerte.  Derramar cloruro de vinilo líquido sobre la piel adormecerá la piel y producirá enrojecimiento y ampollas.

Otros efectos de la exposición continuada al PVC:

  • cambios de la estructura del hígado
  • daño del sistema nervioso
  • reacciones inmunológicas
  • problemas circulatorios en las manos
  • cambios en la piel de las manos y los antebrazos
  • fractura de los huesos de las puntas de los dedos
  • falta de interés sexual en hombres
  • daño en los testículos y los espermatozoides
  • períodos menstruales irregulares en las mujeres
  • aumento de la presión sanguínea durante el embarazo
  • reducción del peso de los bebés al nacer

Lo cierto es que para proteger la salud de los infantes, la Unión Europea prohíbe desde el 2006 la utilización de seis tipos de aditivos empleados para el fácil moldeo del PVC, y la mayoría de las empresas estadounidenses han eliminado voluntariamente esas sustancias de los juguetes.

Greenpeace declaró que el PVC también es fatal para el medio ambiente, ya que no es biodegradable, como aseguran sus comercializadores. Ese mito fue roto durante una reunión sobre el reciclaje de PVC celebrada en Bélgica, donde un representante de esa industria lo admitió. Su reciclaje no es económicamente viable. Es necesario difundirlo, sin embargo, por su valor publicitario y educacional, dijo.

Está claro que ningún fabricante de PVC informa sobre el riesgo que supone utilizarlo.

De acuerdo con Greenpeace, la totalidad de los usos del PVC son fácilmente sustituibles por otros productos y materiales como vidrio, caucho, metal, madera u otros plásticos menos tóxicos como el PET, el polipropileno o el polietileno.

Pero la falta de transparencia e información, los intereses económicos de ciertas élites, y las alianzas políticas, usarán a los cubanos más vulnerables (aquellos que, por supuesto, no solo no negarán el uso de las petrocasas, sino que las agradecerán como un regalo de Dios y/o la Revolución) para avanzar en sus agendas populistas.

El pasado 10 de octubre, en Gibara, el primer vicepresidente Miguel Díaz Canel afirmó que  “está demostrado  que las petrocasas son  buenas”. Sin embargo, su mansión custodiada en Siboney (y a la que nos fue imposible tomarle fotos) no es de PVC.

Las petrocasas, junto con la absurda propaganda que son resistentes a huracanes, servirán, de paso, para desestimular y hasta anular otras posibles soluciones de menor impacto ambiental en la concepción, diseño, y construcción de viviendas y asentamientos humanos.

Al parecer, los estándares sobre protección a los individuos que se aplican en Europa, EE.UU., y Siboney en La Habana, no son igualmente aplicables a las personas damnificadas de una isla subdesarrollada en el Caribe.
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Algunas de las fuentes consultadas:

Isbel Diaz

Isbel Díaz Torres: Pinar del Río y La Habana son mis ciudades. En una nací, el 1º de marzo de 1976, y en la otra he vivido desde siempre. Soy biólogo y poeta, aunque eventualmente he sido músico, traductor, profesor, informático, diseñador, fotógrafo, o editor. Soy un gran inconforme y defensor de las diferencias, quizás por haber sido desde siempre un “niño modelo” muy reprimido. Nada me subyuga más que lo desconocido, la naturaleza y el arte me funcionan como fuentes de misterio y desarrollo. Un sorprendente activismo ha nacido en mí en los últimos tiempos. Aunque no estoy muy seguro de cómo utilizarlo, siento que es una energía noble y legítima. Ojalá tenga discernimiento para manejarla.

17 comentarios sobre “Petrocasas venezolanas: solución contaminante para Cuba

  • Oye Isbel, aqui hay mucha tela por donde cotar brother. Tu preocupacion es muy valida y creeme la comparto, pero la necesidades humanas tambien son inmensas. Hay tantas industrias tan poderosas, peligrosas y contaminantes, sin embargo no detienen su produccion/COMERCIALIZACION,………, otra cosa, es bien dificil apoyarse en las reglas de los paises del primer mundo porque sencillamente ellos son los grandes productores de lo que esta prohibido usar en sus paises y se exporta al 3rd mundo. Saludos

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    • Creo que en éste caso hay que averiguar, porque sería una vergüenza que paises donde estén prohibido éstos materiales produzcan éstas casas para que vivan los menos afortunados. Saludos

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    • Isbel tiene toda la razon. Las necesidades humanas son inmensas, es cierto, pero no puedes tratar de resolver una necesidad creando dos: el aumento de enfermedades costosas de tratar y el tener que resolver nuevamente el problema de la vivienda. Hay cosas cuyas soluciones deber garantizar un largo plazo, como la vivienda. Una casa mal construida se empieza a agrietar pronto, empiezan las goteras, etc y ya desperdiciastes materiales y recursos, los techos de asbestos cemento ademas de ser nosivos vuelan o se rompen al menor viento platanero, aumentando el derroche de materiales y bienes de consumo de los residentes. Como dice el refran: el pobre tiene que comprar bueno. En cuanto a comercializacion de productos nosivos hay que aclarar que excepto la prohibición sea dada por una de la organizaciones mundiales un país puede prohibir el uso del producto en su país pero no penalizar la producción del producto si este se exporta a otro país donde el producto no esta prohibido. USA no permite el uso de antibioticos en la cria de salmon, pero no prohibe la importacion de salmon chileno, donde el antibiotico no esta prohibido, muchas medicinas se producen aca solo para exportar pues su uso está prohibido

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      • USA no prohibe los opiodes, sin embargo el presidente tuvo que declarar emengencia nacional dias atras, sabias que en Canada esta prohibido el uso de asbesto, no asi su produccion, que me dices de los transgenitos a los que Isbel tambien ha dedicado tiempo, o los quimicos que nos comemos en las frutas en el primer mundo y se usan para alargar su vida antes de madurar y descomponerse, (cabrian muchisimos ejemplos mas). No es por cuestiones politicas que hice mi comentario y se que la “china loca” se saca la loteria si le resuelve el problema de vivienda a unos cuando miles de compatriotas. La cuestion es: Cual es el punto de equilibrio entre las necesidades humanas y la vida artificial que estamos viviendo?, Que diferecia hay entre una casa, hecha de lo que sea, y unos alimentos estimulados con cuantas cosa se le ocurra a la ciencia y los hombres, o los tipos de energia con los que subsistimos hoy? Un saludo

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        • Tu tienes razón pero en este caso especifico de las petrocasas esa no es una solucion inteligente para Cuba, primero porque el pais no puede resolver el problema de la vivienda sino construye edificios multifamiliares y esta tecnologia no sirve para eso. No se puede llenar el pais de casitas de mala calidad cuya esperanza de vida sean cinco o diez años y que ademas de eso ponen en peligro a sus residentes. El asunto aca es que como es regalado por Venezuela al regimen no le importa lo demás. Si el regimen de verdad estuviese interesado en resolver el problema podria de verdad abrir la construccion de viviendas a gran escala a compañias privadas, ya sea cubanas o extranjeras como se hizo en la desmerengada Unión Soviética. Para garantizar que no haya abusos de precios se podria negociar un porciento de las viviendas a vender a precio de costo al gobierno y este lo subsidiaria a las personas que no pueden pagar o que tienen bajos ingresos y el otro porciento a vender a precio de mercado. Alentar la construccion individual solo esta llevando al pais a una haitianizacion de las ciudades donde cada cual construye como le da la gana y donde le da la gana y con el material que aparezca y sin diseño urbanístico alguno. Ya veremos eso barrios de petrocasas en cinco años. Sobre lo que escribas tienes razon. Es responsabilidad del individuo saber que consume pues si te guias por el mercado te matan sin darte cuenta. Saludos

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    • Ven aca y los tubos de PVC, que venden en HomeDepot y que estan por todos lados?
      El problema es que no hay solucion
      Saludos
      Frank

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  • Bueno ésto puede ser muy beneficioso para el régimen, asumo que el turismo mundial se disparará y empiecen a llegar los turistas que dicen querer ir a la Isla antes de que se desfigure con la llegada de los Mcdonalds. No solamente serán dañinas para la salud sino que estéticamente son muy feas.

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  • Son malísimas, si el estado no fuera tan mal administrador todo cubano tendría una casa digna y no plástica.

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  • Qué se puede esperar de una dictadura que miente, manipula a su pueblo y al mundo?

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  • Tengo una duda. Las paredes plasticas de estas se rellenan con hormigon? Porque si son esas, hace unos 20 annos vi construir algunas en la Habana Vieja y ahi estan. Fueron donadas por el gobierno de Canada. No se si serian de PVC u otro tipo de plastico.

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    • Según Wiki si se rellenan de concreto

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      • Hay reportes que el huracan Maria destruyo las que estaban en Dominica

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        • Exactamente, las de La Habana Vieja están “ahí”, porque no han sido puestas a prueba todavía como fue el caso en Dominica, y me pregunto cuál es la necesidad de que los cubanos tengan que recibir éstas casas cuando Cuba fué el 1er pais que produjo cemento en Latinoamérica (1895)?, en el 1958 se alcanzó un récord de producción de 4,27 millones de toneladas, porqué si el Estado cubano hace una donación de 300 toneladas para asistir a Dominica tras el paso de María en el cual incluía cemento y barras de acero, el cubano no lo tenga para construir sus casas como las que se edificaron hace un siglo atrás que todavía están en pie?, porque los cubanos tienen que vivir en casas de PVC?.

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          • Y mejor que ni las pongan a prueba, porque en el lugar donde estan, hay unas cuantas viviendas que primero se van del parque si pasa un Irma por ahi. En cuanto a produccion de cemento, pues en algun momento en el medio de nuestra “bonanza” aupada por la desaparecida URSS, Cuba llego a tener una de las mayores plantas de cemento en America Latina. Por supuesto, con el paso de los annos, el proceso de descapitalizacion y obsolecencia tecnologica ha hecho de las suyas. En el caso de la produccion de barras de acero, pues se hizo una inversion a finales de los 80’s para modernizar la Antillana y aumentar su produccion disminuyendo su consumo energetico por ton de acero. En este caso, la inversion se completo en parte, pues se estaban explotando dos maquinas de vaciado continuo y se puso en marcha un horno electrico (todo tecnologia italiana). Los sovieticos nos dejaron colgados con un laminador (Acinox estaba buscando un socio para invertir USD 300 millones y terminar esa parte. Yo les she perdido la pista, pero me imagino que esten cortos con la chatarra, etc para alcanzar la capacidad de diseno y cubrir la demanda atrasada.

  • No importa la explicación que se busque Javier, ya que todas nos llevan al mismo lugar y a la raíz del problema, el sistema no sirve y hay que cambiarlo urgente por el bienestar del país, porque igual ha pasado con todas las demás industrias cubanas, que 200 años atrás ya producían a niveles de situarnos en los primeros lugares como el caso del azúcar, pero sigo preguntándome porqué los cubanos tienen que vivir en casas de pvc, si en el pais hay toneladas de cemento y acero sobrante para donar?

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  • Isbel, no tiene ninguna razón solo el interés de hacer patente su oposición a todo lo que hace o no hace el gobierno por el pueblo, sin medir beneficios aun con riesgos si los hubieran, pues para escribir sobre el tema hay que documentarse mucho mas y tomar no solo opiniones coincidentes con el sino también las que lo contradicen, yo al respecto no asumo partido respecto a el riesgo de ser el PVC cancerígeno o no, ni me tomare tiempo para investigar para formarme opinión al respecto, lo que si puedo afirmar, es que PVC es hoy en el mundo todas las nuevas (osea de hace cincuenta años mínimo) todas las conductoras de agua potables domiciliares y grandes conductoras son de PVC, o de otros derivados del Petroleo en distintas formulaciones químicas, y seguro que la gente prefiere agua potable tratadas a tomar agua de fuentes naturales las cuales están altamente contaminadas en el mundo de residuos de fertilizantes, Pesticidas, y metales pesados que se acumulan en la Sangre y no son eliminados por el cuerpo humano, así que Ismel, que con frecuencia hace gala de su ignorancia, lo mejor que hace es callarse.

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