Yoennis Céspedes, el cubano número 167 en llegar a las Grandes Ligas

Peter C. Bjarkman*

Yoennis Cespdes.(ahora con los Oakland As) estableció un record de cuadrangulares la temporada pasada jugando por Granma. Su compañero de equipo, Alfredo Despaigne, rompió el record este año.

HAVANA TIMES, 9 de abril – El novato de los Atléticos de Oakland, el toletero Yoennis Céspedes ya perdió el récord de jonrones de la Liga Cubana, establecida la temporada pasada.

Pero al parecer, Céspedes, sin mirar atrás, ha permanecido suficientemente ocupado haciendo su propio chapoteo, a gran nivel, durante la apertura de las Grandes Ligas la semana pasada.

Después de debutar con un jonrón en su juego inaugural en Arizona durante el periodo de entrenamiento de primavera (marzo 10), el ex jugador de la provincia Granma registró sencillo y un cuadrangular decisivo durante sus dos salidas en lo que fue la apertura oficial de la Liga Americana (marzo 28-29).

Los dos juegos a finales de marzo tuvieron lugar en Asia, como parte de una breve serie de altura de la MLB realizada en el Tokyo Dome de Japón.

Luego, el 6 de abril, en su primer juego de Grandes Ligas en suelo estadounidense, Céspedes mantuvo su fuerte ritmo con un jonrón de gran alcance (calculado en más de 460 pies) en el Coliseo de Oakland.

Irónicamente, el más reciente batazo de Céspedes se produjo en el mismo estadio y en la misma fecha que el jonronero Tony Oliva, otro cubano pionero de las Grandes Ligas, jugador de Minnesota, propinara el primer vuela cercas por un Bateador Designado (BD),  el 6 de abril de 1973.

La marca establecida por Céspedes en la Liga Cubana (el año pasado) cayó a principios de esta semana en La Habana, cuando su ex compañero de equipo Alfredo Despaigne elevó el estándar de 33 a 35, quedando todavía más de dos semanas por  jugar en la actual campaña cubana.

Céspedes, mientras tanto, está demostrando que es un legítimo jugador de Grandes Ligas, empeñado en ganar sus $36 millones del contrato de cuatro años, firmado con el club de Oakland.

Evidentemente, todavía es demasiado temprano para empezar a ungir a Céspedes con una apuesta segura para el novato del año de la Liga Americana -una predicción que acaba de publicar el sitio digital de los Atléticos de Oakland-, algo que ningún cubano ha logrado desde el mencionado Tony Oliva en 1964.

A pesar de sus varias muestras de poder, Céspedes bateó apenas .229 en más de 11 juegos y 35 turnos al bate durante los entrenamientos de primavera. Aunque algo de la publicidad podría ser prematura, parece haber suficiente evidencia del potencial cubano como una de las estrellas ofensivas más brillantes entre el puñado de jugadores cubanos que han huido a las grandes ligas durante la última década.

Sin embargo, sólo una notable campaña como novato superará los números presentados en la temporada del 2009 por su compatriota Kendry Morales en los Angelinos de Los Ángeles (34 HR, 108 RBI, .306 ave). Aunque Morales se encontraba ya en su cuarta temporada en las Grandes Ligas en el momento en que disfrutó su año de despegue, tenía sólo 26 años; Céspedes cumplió 26 el pasado octubre.

Como el único novato cubano en cualquier plantel de Grandes Ligas para la semana de apertura de la actual temporada, Yoennis Céspedes ha llevado la lista de jugadores de Grandes Ligas de origen cubano hasta el número 167 y contando.

El último de la Isla en debutar fue el jardinero de los Rangers de Texas, Leonys Martín, en una convocatoria de final de temporada hecha por los campeones de la Liga estadounidense el pasado otoño. Martin comenzará la actual campaña jugando con la filial AAA de Texas en Round Rock.

Los otros nueve cubanos en las listas de apertura de esta temporada son: Yonder Alonso (Padres de San Diego), Alexei Ramírez y Dayan Viciedo (Medias Blancas de Chicago), Kendry Morales (Los Angeles Angeles), José Contreras (Los Filis de Filadelfia), Yunieski Betancourt y Branyan Peña (Reales de Kansas City) y Aroldis Chapman (Rojos de Cincinnati). De este grupo, todos menos Alonso y Peña, hicieron, al menos, breves apariciones en la Liga Cubana.

Céspedes es ahora el (“desertor”) cubano número 31 en llegar a las Grandes Ligas, pero de ese número sólo un puñado han gozado del éxito de la liga (Danys Báez, Orlando Hernández, Liván Hernández, Contreras, Ramírez, Morales, Betancourt, Escobar y Rolando Arrojo encabezan la lista). Céspedes ya parece una apuesta fuerte para entrar en esta fraternidad.

Un total de 167 cubanos han llegado a Grandes Ligas.

Cuban BallplayersDebut Dates PositionsDebut TeamsDebut LeaguesSeasons (Games)
Pre-Twentieth Century1800s    
Enrique Esteban Bellán (1)1871 (5/9/1871) InfieldTroy HaymakersNational Association3 (60)
Pre-Revolution Period1911-1960    
Armando Marsans (2)1911 (7/4/1911) OutfieldCincinnati RedsNational League8 (655)
Rafael Almeida (3)1911 (7/4/1911) OutfieldCincinnati RedsNational League3 (102)
Miguel (Mike) González (4)1912 (9/28/1912) CatcherBoston BravesNational League19 (1042)
Merito (Baldomero) Acosta (5)1913 (6/15/1913) OutfieldWashington SenatorsNational League5 (180)
Jacinto (Jack) Calvo (6)1913 (9/5/1913) OutfieldWashington SenatorsAmerican League2 (34)
Angel (Pete) Aragón (7)1914 (8/20/1914) InfieldNew York YankeesAmerican League3 (32)
Adolfo (Dolf) Luque (8)1914 (5/20/1914) RHPBoston BravesNational League20 (550)
Manolo (Manuel) Cueto (9)1914 (6/25/1914) OutfieldCincinnati RedsNational League3 (151)
Emilio (Pal) Palmero (10)1915 (9/21/1915) RHPNew York GiantsNational League4 (41)
Joseito Rodríguez (11)1916 (10/5/1916) InfieldNew York GiantsNational League5 (58)
Oscar Tuero (12)1918 (5/30/1918) RHPSt. Louis CardinalsNational League3 (58)
Eusebio González (13)1918 (7/26/1918) SSBoston Red SoxAmerican League1 (3)
Ricardo Torres (14)1920 (5/18/1920) CatcherWashington SenatorsAmerican League3 (22)
José Acosta (15)1920 (7/28/1920) RHPWashington SenatorsAmerican League3 (55)
Pedro Dibut (16)1924 (5/1/1924) RHPCincinnati RedsNational League2 (8)
Ramón (Mike) Herrera (17)1925 (9/22/1925) InfieldBoston Red SoxAmerican League2 (84)
Oscar Estrada (18)1929 (4/21/1929) LHPSt. Louis BrownsAmerican League1 (1)
Roberto (Tarzan) Estalella (19)1935 (9/7/1935) OutfieldWashington SenatorsAmerican League8 (680)
Fermín (Mike) Guerra (20)1937 (9/19/1937) CatcherWashington SenatorsAmerican League9 (565)
René Monteagudo (21)1938 (9/6/1938) LHPWashington SenatorsAmerican League3 (46)
Gilberto Torres (22)1940 (4/25/1940) InfieldWashington SenatorsAmerican League4 (44)
Jack (Angel) Aragón (23)1941 (8/13/1941) Pinch RunnerNew York GiantsNational League1 (1)
Roberto (Bobby) Ortíz (24)1941 (9/6/1941) OutfieldWashington SenatorsAmerican League6 (213)
Chico (Sal) Hernández (25)1942 (4/16/1942) CatcherChicago CubsNational League2 (90)
Napoleón (Nap) Reyes (26)1943 (5/19/1943) InfieldNew York GiantsNational League4 (279)
Mosquito Ordeñana (27)1943 (10/3/1943) SSPittsburgh PiratesNational League1 (1)
Tomás (Tommy) de la Cruz (28)1944 (4/20/1944) RHPCincinnati RedsNational League1 (34)
Santiago (Carlos) Ullrich (29)1944 (5/3/1944) RHPWashington SenatorsAmerican League2 (31)
Rogelio (Roy) Valdés (30)1944 (5/3/1944) Pinch HitterWashington SenatorsAmerican League1 (1)
Preston (Pedro) Gómez (31)1944 (5/5/1944) InfieldWashington SenatorsAmerican League1 (8)
Luis Suarez (32)1944 (5/28/1944) Third BaseWashington SenatorsAmerican League1 (1)
Baby (Oliverio) Ortíz (33)1944 (9/23/1944) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (2)
José Zardón (34)1945 (4/18/1945) OutfieldWashington SenatorsAmerican League1 (54)
Jorge Comellas (35)1945 (4/19/1945) RHPChicago CubsNational League1 (7)
Armando Roche (36)1945 (5/10/1945) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (2)
Isidoro (Sid) Léon (37)1945 (6/21/1945) RHPPhiladelphia PhilliesNational League1 (14)
Adrian Zabala (38)1945 (8/11/1945) LHPNew York GiantsNational League2 (26)
Regino (Reggie) Otero (39)1945 (9/2/1945) First BaseChicago CubsNational League1 (14)
Moín (Ramón) García (40)1948 (4/19/1948) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (4)
Angel Fleitas (41)1948 (7/5/1948) SSWashington SenatorsAmerican League1 (15)
Julio (Enríque) González (42)1949 (8/9/1949) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (13)
Orestes (Minnie) Miñoso (43)1949 (4/9/1949) OutfieldCleveland IndiansAmerican League17 (1835)
Luis (Witto) Aloma (44)1950 (4/19/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League4 (116)
Conrado (Connie) Marrero (45)1950 (4/21/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League5 (118)
Sandalio (Sandy) Consuegra (46)1950 (2/2/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League8 (248)
Rogelio (Limonar) Martínez (47)1950 (2/2/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (2)
Julio (Jiqui) Moreno (48)1950 (2/2/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League4 (73)
Carlos Pascual (49)1950 (2/2/1950) RHPWashington SenatorsAmerican League1 (2)
Rafael (Ray) Noble (50)1951 (2/2/1951) CatcherNew York GiantsNational League3 (107)
Willy (Guillermo) Miranda (51)1951 (5/6/1951) SSWashington SenatorsAmerican League9 (824)
Francisco (Cisco) Campos (52)1951 (9/11/1951) OutfieldWashington SenatorsAmerican League3 (71)
Héctor Rodríguez (53)1952 (4/15/1952) Third BaseChicago White SoxAmerican League1 (124)
Raúl Sánchez (54)1952 (4/17/1952) RHPWashington SenatorsAmerican League3 (49)
Edmundo (Sandy) Amorós (55)1952 (8/22/1952) OutfieldBrooklyn DodgersNational League7 (517)
Miguel (Mike) Fornieles (56)1952 (9/2/1952) RHPWashington SenatorsAmerican League12 (432)
Camilo Pascual (57)1954 (4/15/1954) RHPWashington SenatorsAmerican League18 (529)
Carlos Paula (58)1954 (9/6/1954) OutfieldWashington SenatorsAmerican League3 (157)
Pedro (Pete) Ramos (59)1955 (4/11/1955) RHPWashington SenatorsAmerican League15 (582)
Roman Mejías (60)1955 (4/13/1955) OutfieldPittsburgh PiratesNational League9 (627)
Vince (Wenceslao) González (61)1955 (4/13/1955) LHPWashington SenatorsAmerican League1 (2)
Juan Delís (62)1955 (4/16/1955) Third BaseWashington SenatorsAmerican League1 (54)
Vicente Amor (63)1955 (4/16/1955) RHPChicago CubsNational League2 (13)
Lino Dinoso (64)1955 (6/18/1955) LHPPittsburgh PiratesNational League2 (28)
José (Joe) Valdivielso (65)1955 (6/21/1955) SSWashington SenatorsAmerican League5 (401)
Julio Bécquer (66)1955 (9/13/1955) First BaseWashington SenatorsAmerican League7 (488)
Lázaro (Cholly) Naranjo (67)1956 (7/8/1956) RHPPittsburgh PiratesNational League1 (17)
Chico (Humberto) Fernández (68)1956 (7/14/1956) SSBrooklyn DodgersNational League8 (856)
Evelio Hernández (69)1956 (9/12/1956) RHPWashington SenatorsAmerican League2 (18)
René Valdez (70)1957 (4/21/1957) RHPBrooklyn DodgersNational League1 (5)
Tony (Antonio) Taylor (71)1958 (4/15/1958) InfieldChicago CubsNational League19 (2195)
Panchón (Juan) Herrera (72)1958 (4/15/1958) First BasePhiladelphia PhilliesNational League3 (300)
Fernando (Freddie) Rodríguez (73)1958 (4/18/1958) RHPChicago CubsNational League2 (8)
Osvaldo (Ossie) Alvarez (74)1958 (4/19/1958) InfieldWashington SenatorsAmerican League2 (95)
Daniel (Dan) Morejón (75)1958 (7/11/1958) OutfieldCincinnati RedsNational League1 (12)
Orlando Peña (76)1958 (8/24/1958) RHPCincinnati RedsNational League18 (427)
Rodolfo (Rudy) Arias (77)1959 (4/10/1959) LHPChicago White SoxAmerican League1 (34)
Miguel (Mike) Cuéllar (78)1959 (4/18/1959) LHPCincinnati RedsNational League15 (453)
Zoilo (Zorro) Versalles (79)1959 (8/1/1959) SSWashington SenatorsAmerican League13 (1400)
Tony (Antonio) González (80)1960 (4/12/1960) InfieldCincinnati RedsNational League12 (1559)
Eduardo (Ed) Bauta (81)1960 (7/6/1960) RHPSt. Louis CardinalsNational League5 (97)
Miguel (Mike) de la Hoz (82)1960 (7/22/1960) InfieldCleveland IndiansAmerican League9 (494)
Leo (Leonardo) Cárdenas (83)1960 (7/25/1960) InfieldCincinnati RedsNational League16 (1941)
Joe (Joaquin) Azcue (84)1960 (8/3/1960) InfieldCincinnati RedsNational League11 (909)
Borrego (Rogelio) Alvarez (85)1960 (9/18/1960) First BaseCincinnati RedsNational League2 (17)
Leo (Leopoldo) Posada (86)1960 (9/21/1960) OutfieldKansas City AthleticsAmerican League3 (155)
Héctor Maestri (87)1960 (9/24/1960) RHPWashington SenatorsAmerican League2 (2)
Post-Revolution Period1961-2011    
Berto (Dagoberto) Cueto (88)1961 (6/18/1961) RHPMinnesota TwinsAmerican League1 (7)
Manuel (Manny) Montejo (89)1961 (7/25/1961) RHPDetroit TigersAmerican League1 (12)
Orlando McFarlane (90)1962 (4/3/1962) CatcherPittsburgh PiratesNational League5 (124)
Octavio (Cookie) Rojas (91)1962 (4/10/1962) InfieldCincinnati RedsNational League16 (1822)
José Tartabull (92)1962 (4/10/1962) OutfieldKansas City AthleticsAmerican League9 (749)
Diego Seguí (93)1962 (4/12/1962) RHPKansas City AthleticsAmerican League16 (639)
Marty (Orlando) Martínez (94)1962 (5/2/1962) InfieldMinnesota TwinsAmerican League7 (436)
Héctor (Rodolfo) Martínez (95)1962 (9/3/1962) OutfieldKansas City AthleticsAmerican League2 (7)
Tony (Pedro) Oliva (96)1962 (9/9/1962) OutfieldMinnesota TwinsAmerican League18 (2017)
Tony (Gabriel) Martínez (97)1963 (4/9/1963) InfieldCleveland IndiansAmerican League4 (73)
José Cardenal (98)1963 (4/14/1963) InfieldSan Francisco GiantsNational League18 (2017)
Marcelino López (99)1963 (4/14/1963) LHPPhiladelphia PhilliesNational League8 (171)
Aurelio Monteagudo (100)1963 (9/1/1963) RHPKansas City AthleticsAmerican League7 (72)
Chico (Hiraldo) Ruiz (101)1964 (4/13/1964) InfieldCincinnati RedsNational League8 (565)
Luis Tiant Jr. (102)1964 (7/19/1964) RHPCleveland IndiansAmerican League19 (573)
Dagoberto Campaneris (103)1964 (7/23/1964) InfieldKansas City AthleticsAmerican League20 (2328)
Tony (Atanasio) Pérez (104)1964 (7/26/ 1964) InfieldCincinnati RedsNational League23 (2777)
Sandy (Hilario) Valdespino (105)1965 (4/12/1965) OutfieldMinnesota TwinsAmerican League7 (382)
Tito (Rigoberto) Fuentes (106)1965 (8/18/1965) OutfieldSan Francisco GiantsNational League13 (1499)
Jackie (Jacinto) Hernández (107)1965 (9/14/1965) SSCalifornia AngelsAmerican League9 (618)
Paul (Paulino) Casanova (108)1965 (9/18/1965) CatcherWashington SenatorsAmerican League10 (859)
Minnie (Minervino) Rojas (109)1966 (5/30/1966) RHPCalifornia AngelsAmerican League3 (157)
José Ramón López (110)1966 (8/21/1966) RHPCalifornia AngelsAmerican League1 (4)
Hank (Enrique) Izquierdo (111)1967 (8/9i/1967) CatcherMinnesota TwinsAmerican League1 (16)
George (Jorge) Lauzerique (112)1967 (9/17/1967) RHPKansas City AthleticsAmerican League4 (34)
José Arcia (113)1968 (4/10/1968) InfieldChicago CubsNational League3 (293)
Chico (Lorenzo) Fernández (114)1968 (4/20/1968) InfieldBaltimore OriolesAmerican League1 (24)
José Martínez (115)1969 (6/18/1969) InfieldPittsburgh PiratesNational League2 (96)
Minnie (Berto) Mendoza (116)1970 (4/9/1970) InfieldMinnesota twinsAmerican League1 (16)
Oscar Zamora (117)1974 (6/18/1974) RHPChicago CubsNational League4 (158)
Orlando González (118)1976 (6/7/1976) First BaseCleveland IndiansAmerican League3 (79)
Bobby (Roberto) Ramos (119)1978 (9/26/1978) CatcherMontreal ExposNational League6 (103)
Leo (Leonardo) Sutherland (120)1980 (8/11/1980) OutfieldChicago White SoxAmerican League2 (45)
Bárbaro Garbéy (121)1984 (4/3/1984) OutfieldDetroit TigersAmerican League3 (226)
José Canseco (122)1985 (9/2/1985) OutfieldOakland AthleticsAmerican League17 (1887)
Rafael Palmeiro (123)1986 (9/8/1986) First BaseChicago CubsNational League20 (2831)
Orestes Destrade (124)1987 (9/11/1987) First BaseNew York YankeesAmerican League4 (237)
Nelson Santovenia (125)1987 (9/16/1987) CatcherMontreal ExposNational League7 (297)
Tony (Emilio) Fossas (126)1988 (5/15/1988) LHPTexas RangersAmerican League12 (567)
Israel Sánchez (127)1988 (7/7/1988) LHPKansas City RoyalsAmerican League2(30)
Ozzie Canseco (128)1990 (7/18/1990) OutfieldOakland AthleticsAmerican League3 (24)
Tony Menéndez (129)1992 (6/22/1992) RHPCincinnati RedsNational League3 (23)
René Arocha (130)1993 (4/9/1993) RHPSt. Louis CardinalsNational League5 (124)
Ariel Prieto(131)1995 (7/2/1995) RHPOakland AthleticsAmerican League5 (67)
Rey Ordóñez (132)1996 (4/1/1996) SSNew York MetsNational League9 (973)
Osvaldo Fernández (133)1996 (4/5/1996) RHPSan Francisco GiantsNational League7 (76)
Eisler (Liván) Hernández (134)1996 (9/24/1996) RHPFlorida MarlinsNational League16 (475)
Elieser (Eli) Marrero (135)1997 (9/3/1997) CatcherSt. Louis CardinalsNational League10 (724)
Rolando Arrojo (136)1998 (4/1/1998) RHPTampa Bay RaysAmerican League5 (158)
Orlando (Duque) Hernández (137)1998 (6/3/1998) RHPNew York YankeesAmerican League9 (219)
Vladimir Núñez (138)1998 (9/11/1998) RHPArizona DiamondbacksNational League9 (254)
Michael Tejera (139)1999 (9/8/1999) LHPFlorida MarlinsNational League5 (111)
Jorge Toca (140)1999 (9/12/1999) InfieldNew York MetsNational League3 (25)
Adrian Hernández (141)2001 (4/21/2001) RHPNew York YankeesAmerican League3 (14)
Danys Báez (142)2001 (5/13/2001) RHPCleveland IndiansAmerican League10 (533)
Edilberto (Eddie) Oropeza (143)2001 (4/2/2001) LHPPhiladelphia PhilliesNational League4 (125)
Alex Sánchez (144)2001 (6/15/2001) OutfieldMilwaukee BrewersNational League5 (427)
Bill Ortega (145)2001 (9/7/2001) OutfieldSt. Louis CardinalsNational League1 (5)
Hanzel Izquierdo (146)2002 (4/21/2002) RHPFlorida MarlinsNational League1 (20)
Juan Díaz(147)2002 (6/12/2002) First BaseBoston Red SoxNational League1 (4)
José Ariel Contreras (148)2003 (3/31/2003) RHPNew York YankeesAmerican League10 (275)
Michel Hernández (149)2003 (9/6/2003) CatcherNew York YankeesAmerican League3 (45)
Branyan Peña (150)2005 (5/23/2005) CatcherAtlanta BravesNational League8 (268)
Yuniesky Betancourt (151)2005 (7/8/2005) SSSeattle MarinersAmerican League8 (963)
Kendry Morales (152)2006 (5/23/2006) First BaseAnaheim AngelsAmerican League6 (331)
Yunel Escobar (153)2007 (6/2/2007) SSAtlanta BravesNational League6 (640)
Alexei Ramírez (154)2008 (3/31/2008) InfieldChicago White SoxAmerican League5 (599)
Alberto Castillo (155)2008 (4/28/2008) LHPBaltimore OriolesAmerican League4 (74)
Francisley Bueno (156)2008 (8/13/2008) RHPAtlanta BravesNational League1 (1)
Juan Miranda (157)2008 (9/18/2008) First BaseNew York YankeesAmerican League4 (111)
Bárbaro Cañizares (158)2009 (6/11/2009) InfieldAtlanta BravesNational League1 (5)
Raúl Valdés (159)2010 (4/11/2010) LHPNew York MetsNational League2 (45)
Dayan Viciedo (160)2010 (6/20/2010) InfieldChicago White SoxAmerican League3 (68)
Aroldis Chapman (161)2010 (8/31/2010) LHPCincinnati RedsNational League3 (70)
Yonder Alonso (162)2010 (9/1/2010) OutfieldCincinnati RedsNational League3 (71)
Yunieski Maya (163)2010 (9/7/2010) RHPWashington NationalsNational League2 (11)
José Iglesias (164)2011 (5/8/2011) SSBoston Red SoxAmerican League1 (6)
Amaury Sanit (165)2011 (5/12/2011) RHPNew York YankeesAmerican League1 (4)
Leonys Martin (166)2011 (9/2/2011) OutfieldTexas RangersAmerican League2 (3)
Yoennis Céspedes (167)2012 (3/28/2012) OutfieldOakland AthleticsAmerican League1 (3)

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